La enfermedad cardíaca corre en mi familia. ¿Qué significa eso para mí?

La salud del corazón

por Dr. Andrés Leal

diciembre27,2021

Recientemente, un hombre visitó a su médico con quejas de dolor en el pecho y dificultad para respirar. “¿Las enfermedades del corazón vienen en su familia?” preguntó su médico.

“Doc”, respondió el hombre, “¡Nadie corre en mi familia!”

Podemos tener una buena risa sobre eso. Pero es cierto que una pregunta común que sus médicos le harán a lo largo de su vida es sobre sus antecedentes familiares. Específicamente, su equipo de atención médica siempre querrá saber si sus generaciones anteriores o sus hermanos sufrieron enfermedades del corazón.

Usted se estará preguntando por qué el interés. “Sí, las enfermedades cardíacas vienen en mi familia”, puede responder. Pero en tu mente, te estás preguntando, ¿Qué tiene que ver eso conmigo y con mi salud?

Buena pregunta. Esto es lo que significa para usted hoy un historial familiar de enfermedad cardíaca.

Significa que puede estar predispuesto a ciertas afecciones cardíacas.

No salte a conclusiones aquí. El hecho de que una madre, un padre, un hermano, una abuela o un abuelo hayan sufrido un evento cardíaco o una afección cardiovascular no significa que usted también heredará una enfermedad cardíaca. Simplemente significa que tiene un mayor riesgo de tener un pronóstico similar.

De acuerdo con la Institutos Nacionales de Salud, en promedio, las personas en una familia con enfermedad cardíaca tienen una probabilidad de 50/50 de heredar la afección ellos mismos.

Si bien no puede cambiar su historial médico familiar, la buena noticia es que ciertamente puede influir en sus otros factores de riesgo. Haciéndolo aumenta tu oportunidad de una vida larga, feliz, saludable y libre de enfermedades del corazón.

Significa que debe saber exactamente lo que experimentaron los miembros de su familia y cuándo

Para influir en las probabilidades a su favor, comience por aprender todo lo que pueda sobre las anomalías cardiovasculares que haya tenido alguno de sus familiares cercanos. Haz preguntas como...

  • ¿Ocurrió la enfermedad cardíaca en personas por lo demás sanas?
  • ¿A qué edad apareció la afección? ¿Fue antes en la vida?
  • ¿Cómo se trataron esas condiciones? ¿Funcionaron los tratamientos? ¿Cuánto tiempo vivió la persona después de enterarse de su enfermedad cardíaca?
  • ¿Cómo era el estilo de vida de la persona? ¿Fumaron o bebieron en exceso? ¿Se excede en los alimentos ricos regularmente?
  • ¿Las visitas periódicas al médico formaban parte de la vida de los miembros de su familia?
  • ¿Hay otros factores étnicos en juego?

Las enfermedades cardiovasculares más comunes Las enfermedades cardiovasculares, en orden de prevalencia, son la cardiopatía isquémica (ataque cardíaco), la enfermedad cerebrovascular (derrame cerebral), la hipertensión (presión arterial alta), la cardiopatía inflamatoria y la cardiopatía reumática.

Los ataques cardíacos por sí solos afectan al 12.7 % de la población mundial.

Por lo tanto, es probable que esté relacionado con alguien con una forma de enfermedad cardíaca u otra. Cuantos más detalles sepa sobre cada afección cardíaca en su familia, mejor equipado estará para colaborar con sus proveedores de atención médica.

Significa que debe comunicarse con su médico de atención primaria.

Así es. Después de aprender todo lo que pueda sobre los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, el siguiente paso es compartir su conocimiento con su médico. Es probable que le hagan preguntas más aclaratorias, como ¿qué tipo de enfermedad cardíaca experimentaron los miembros de su familia? Las posibilidades son amplias. Podrían haber experimentado:

  • Enfermedad de las arterias coronarias (CAD) o el proceso de (llamada aterosclerosis)
  • Ataque cardíaco (o infarto de miocardio [MI])
  • Colesterol alto
  • Angina (presión en el pecho)
  • Arrhythmias
  • Miocardiopatía
  • Defectos cardíacos congénitos
  • Insuficiencia cardiaca

… u otras condiciones cardíacas como aneurisma, accidente cerebrovascular, hipertensión y más.

Significa que debe tomar algunas medidas de precaución adicionales

Saber no es suficiente. Para influir en sus posibilidades de una vida larga y saludable, debe tomar medidas.

Comience por ser diligente con un estilo de vida saludable para el corazón. La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda hacer siete cambios en el estilo de vida para reducir las posibilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca, ya sea que esté genéticamente predispuesto o no.

  • Consiga un control sobre su presión arterial. Obtenga un monitor de presión arterial en el hogar y tome una lectura regularmente. Registre sus resultados y esté atento a las tendencias. Si sus números comienzan a aumentar, reduzca su consumo de sal, aumente su consumo de vegetales, mueva su cuerpo, duerma mejor y controle su estrés.
  • Controle su colesterol. No permita que esta sustancia natural prolifere en sus arterias, provocando una peligrosa acumulación de placa en las arterias. Hágase la prueba regularmente y si su médico nota que su colesterol es más alto de lo normal, modifique su dieta y mueva su cuerpo para regular sus números y prevenir futuros problemas cardiovasculares. Y si su médico le receta un medicamento, asegúrese de estar al tanto de su régimen de dosificación.
  • Baja tu glucemia. El nivel alto de azúcar en la sangre pone a prueba la capacidad de su cuerpo para regular los niveles de glucosa de forma natural. Con el tiempo, esto puede provocar resistencia a la insulina y, finalmente, diabetes tipo 2. Controlar su peso y disfrutar de una dieta baja en azúcar puede ayudarlo a controlar el nivel de azúcar en la sangre.
  • Muévete más. Sí, el ejercicio tiene un efecto directo en tu salud cardiovascular. Trate de realizar al menos 75 minutos de actividad aeróbica vigorosa por semana, o 150 minutos de actividad aeróbica moderada cada semana.
  • Mejora tu dieta. Cambia los bocadillos salados por frutas y verduras frescas. Intercambia las carnes rojas grasas con pollo magro y pescado. Y considere cambiar los aceites hidrogenados y la mantequilla por alternativas como el aceite de oliva, el aceite de coco o el aceite de aguacate.
  • Perder peso. Mantener un peso saludable es una de las mejores maneras de influir en sus probabilidades de evitar enfermedades cardíacas, incluso si tiene antecedentes familiares de problemas cardiovasculares. La investigación muestra que incluso la pérdida de peso de tan solo 5-10% puede reducir significativamente sus posibilidades de enfermedades del corazón.
  • Dejar de fumar. Fumar tabaco se ha relacionado durante mucho tiempo con enfermedades del corazón. De hecho, entre 24 y 48 horas después de su último cigarrillo, sus probabilidades de sufrir un infarto ya han disminuido.

Significa que debe familiarizarse con sus opciones.

Finalmente, solo prepárate. Tener una relación ya establecida con un médico que conozca su historial familiar, sus opciones de estilo de vida y su estado de salud actual. De esta manera, siempre tendrá un experto a su lado para responder preguntas, ayudarlo a reducir su riesgo y derivarlo a un especialista en atención cardíaca si es necesario.

¿Cuál es su riesgo de enfermedad cardíaca? Haz el cuestionario y descúbrelo.

Sobre el Autor

Andrés Leal, MD, es cirujano cardiotorácico en el personal médico del Baylor Scott & White All Saints Medical Center – Fort Worth y se especializa en cirugía cardiovascular para adultos y cirugía torácica general. Sus intereses profesionales incluyen el tratamiento de la enfermedad de la aorta torácica, la revascularización coronaria, el reemplazo valvular aórtico mínimamente invasivo, la cirugía de arritmias y el soporte mecánico (LVAD y ECMO). Después de terminar su internado y residencia en cirugía general, el Dr. Leal completó una beca de capacitación en cirugía cardiotorácica, trasplante de corazón y soporte mecánico. Conoce al Dr. Leal.

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