Su estómago sensible podría ser causado por la enfermedad inflamatoria intestinal

Digestivo

por Temístocles Dassopoulos, MD

abril4,2017

En la superficie, nuestros cuerpos pueden parecer estar bien. Sin embargo, dentro del intestino hay una guerra continua entre los invasores y las defensas de nuestro sistema inmunológico. Los atacantes (bacterias, virus y toxinas) siguen llegando a nuestra comida y bebida. Los glóbulos blancos en el intestino están en alerta constante para luchar contra estos atacantes.

Al mismo tiempo, el sistema inmunitario del intestino debe regularse cuidadosamente para que pueda combatir las amenazas emergentes sin causar daño al intestino mismo.

En algunas personas, sin embargo, los sistemas de defensa intestinal reaccionan de forma exagerada. Los glóbulos blancos del intestino reaccionan no solo contra los organismos nocivos, sino también contra los organismos que normalmente viven en el intestino y, de hecho, ayudan a que el intestino esté sano. Los glóbulos blancos liberan sustancias inflamatorias en cantidades excesivas, lo que provoca inflamación y daño en el intestino. El resultado es la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La EII es una condición inflamatoria crónica del tracto gastrointestinal que produce daño tisular, de la misma manera que la artritis reumatoide es una condición inflamatoria que lesiona las articulaciones.

Crohn y Colitis

Hay dos tipos principales de EII: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano. Los síntomas más comunes son dolor abdominal, diarrea acuosa, pérdida de peso y fiebre.

Colitis ulcerosa, como su nombre lo indica, está marcado por úlceras o llagas en el colon. Las personas con colitis ulcerosa desarrollan diarrea sanguinolenta, dolor abdominal y 'falsas alarmas', en las que sienten la necesidad de ir al baño pero no producen muchas heces.

La enfermedad inflamatoria intestinal afecta a hasta 1.3 millones de estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Aunque pueden aparecer en cualquier momento de la vida, se diagnostican con mayor frecuencia en sus 20 y 30, dice el CDC.

¿Culpables en los genes?

Los estudios han descubierto genes que predisponen a las personas a tener problemas para resistir las bacterias. Los estudios también han demostrado que los pacientes con EII tienen diferentes poblaciones de bacterias en sus intestinos que las personas sin estas enfermedades.

Investigaciones recientes han comenzado a descubrir los mecanismos detrás de la EII. El mecanismo principal es una interacción anormal entre las bacterias intestinales y el sistema inmunitario del intestino. Los estudios han descubierto genes que predisponen a las personas a tener problemas para resistir las bacterias. La investigación también ha demostrado que los pacientes con EII tienen diferentes poblaciones de bacterias en sus intestinos que las personas sin estas enfermedades. Estas son las pistas actuales, pero ahora tenemos que averiguar exactamente cómo interactúa el sistema inmunitario con estas bacterias.

La identificación de los pasos más importantes en el proceso de la enfermedad permitirá a los investigadores encontrar nuevas formas de atacar el problema. El objetivo es restablecer el equilibrio normal entre el sistema inmunológico del intestino y las bacterias que viven dentro de estas paredes.

Actualmente, los medicamentos se usan para regular el sistema inmunológico, con el objetivo de amortiguar la hiperactividad de los glóbulos blancos contra las bacterias que viven dentro del intestino. En el futuro, los médicos esperan personalizar la terapia, basándose en los genes y las bacterias de una persona.

Detener disparadores

Mientras tanto, varios factores desencadenantes de la EII están claros. Existe un acuerdo emergente de que nuestra dieta occidental, rica en carnes rojas, grasas animales y alimentos procesados, es una de las causas de la EII. Otro factor desencadenante es el uso de antibióticos durante períodos críticos de la vida, cuando el sistema inmunitario se está desarrollando y el intestino se coloniza con bacterias.

La aspirina y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden debilitar la barrera de la mucosa intestinal, que es la pared que nos protege del mundo exterior. El uso excesivo de aspirina y AINE puede dañar esta barrera, lo que permite que los agentes dañinos entren y desencadenen la inflamación.

Además, fumar es extremadamente dañino en pacientes con enfermedad de Crohn. En comparación con los no fumadores, un fumador con enfermedad de Crohn puede desarrollar una inflamación grave y requerir cirugía con mayor frecuencia.

Opciones de tratamiento

La EII tiene muchas causas, incluidos más de 200 genes, la dieta occidental, el desequilibrio bacteriano, ciertos medicamentos y el tabaquismo. La "receta" para la enfermedad difiere de persona a persona, por lo que se debe considerar que cada paciente tiene su propio tipo único de EII. Esto significa que los planes de tratamiento deben ser individualizados. En el Baylor Center for Inflammatory Bowel Diseases, el equipo de tratamiento multidisciplinario incluye una amplia gama de expertos que se especializan en EII, incluidos gastroenterólogos, patólogos, radiólogos y cirujanos del personal médico del Baylor University Medical Center, junto con enfermeras y nutricionistas dedicados a la EII.

Un gran avance en el tratamiento de la EII se produjo con los medicamentos anti-TNF, que también se utilizan para tratar otras enfermedades inflamatorias, como la artritis reumatoide y la psoriasis. Estos medicamentos se dirigen a un jugador central en la inflamación del intestino llamado TNF, o factor de necrosis tumoral.

Alrededor del 50 por ciento de los pacientes con enfermedad de Crohn requerirán cirugía.

Alrededor del 50 por ciento de los pacientes con enfermedad de Crohn requerirán cirugía para extirpar secciones del intestino que se han enfermado. Aunque los pacientes se sienten mejor, la enfermedad a menudo regresa. Después de la cirugía, los pacientes tienen varias opciones de tratamiento para evitar que la enfermedad regrese. Es importante detener esta progresión porque el intestino delgado es el órgano que absorbe los nutrientes esenciales para la vida.

Nuestro equipo de cirujanos de colon y recto en el personal médico del Centro Médico de la Universidad de Baylor en Dallas tiene mucha experiencia en la extracción de la menor cantidad posible de intestino delgado. Los cirujanos también se especializan en el manejo de otros aspectos de la enfermedad de Crohn, incluida la enfermedad perianal, es decir, fístulas y furúnculos alrededor del ano. La enfermedad perianal es especialmente difícil de manejar; el fracaso para manejarlo con éxito requiere una colostomía. Es por esto que tener acceso a gastroenterólogos y cirujanos expertos es critico.

Alrededor del 10 por ciento de los pacientes con colitis ulcerosa requerirán cirugía para extirpar el colon y su calidad de vida mejorará drásticamente después.

Alrededor del 10 por ciento de los pacientes con colitis ulcerosa requerirán cirugía para extirpar el colon y su calidad de vida mejorará drásticamente después. Los cirujanos colorrectales del personal médico del Centro Médico de la Universidad de Baylor se especializan en un procedimiento llamado anastomosis anal con reservorio ileal, en el que crean un reservorio (o reservorio) a partir del intestino delgado y lo conectan al ano, preservando así la ruta natural. de la defecación. La bolsa cumple la misma función que el recto: almacena las heces hasta que uno decide defecar.

Manejo de la EII

A pesar de los avances en los tratamientos, el mejor enfoque para la EII es prevenir la enfermedad en primer lugar. Adoptar una dieta de tipo mediterráneo tiene sentido, ya que promueve la salud general y probablemente previene el desarrollo de la EII. Otros pasos preventivos son dejar de fumar, evitar la aspirina y otros AINE y controlar el estrés (que aumenta la inflamación en muchos pacientes). Una vez que se desarrolla la enfermedad, se debe implementar un plan de manejo individualizado que tenga en cuenta las características específicas de la enfermedad en cada paciente y las preferencias del paciente. Una excelente relación entre el paciente y el equipo de atención médica, y el apoyo y la educación del paciente son fundamentales para lograr el objetivo de restaurar la salud.

El futuro es esperanzador. Hay medicamentos muy efectivos para controlar la EII, y los científicos hacen descubrimientos todos los días. Hoy en día, la gran mayoría de los pacientes con EII llevan una vida normal. Una cura para la EII no está demasiado lejos en el horizonte.

Visite nuestro sitio web para obtener más información sobre opciones de tratamiento para enfermedades inflamatorias del intestino.

Sobre el Autor

Themistocles Dassopoulos, MD, es el director médico del Centro de Enfermedades Inflamatorias Intestinales de Baylor y médico del personal médico del Centro Médico de la Universidad de Baylor en Dallas.

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