Sobrevivir a la diverticulitis: cómo un problema de salud transformó la vida de este director ejecutivo

Digestivo

por Baylor Scott y salud blanca

junio23,2023

Matt Sauri pensó que gozaba de perfecta salud.

Matt, un entusiasta de los deportes, se había lesionado en el pasado, pero siempre se había curado rápidamente. También alentó a los empleados de su empresa de consultoría tecnológica a estar activos, brindándoles un gimnasio en el lugar, refrigerios saludables y otras comodidades de bienestar.

Pero el julio 12, 2021, mientras Matt estaba visitando la oficina de su empresa en el área de Dallas, su vida cambió.

Apenas unas horas después de terminar la filmación de un video promocional para un torneo de golf benéfico que su empresa patrocinaba, Matt, que nunca había tenido ninguna enfermedad digestiva, estaba doblado por un dolor punzante en el abdomen.

"Ocurrió muy repentinamente y fue absolutamente la cosa más dolorosa que jamás haya sentido", dijo. “Era nítido y aburrido al mismo tiempo. Más que nada, era simplemente una línea constante de dolor extremo. No disminuyó”.

"Es difícil describir lo insoportable que fue"

Matt no lo sabía en ese momento, pero su dolor debilitante era causado por diverticulitis, una infección de pequeñas bolsas del tracto digestivo.

"Es difícil describir lo insoportable que fue", dijo.

Los síntomas de la diverticulitis pueden variar en gravedad. Uno de los signos más comunes es el dolor abdominal, particularmente en la parte inferior izquierda. Otros síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Náusea
  • Vómitos
  • Cambios en los hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento.
  • Hinchazón
  • Una sensación de plenitud

La diverticulitis leve puede resolverse por sí sola. A veces, los médicos prescriben antibióticos para combatir la infección, junto con otros medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas.

"Muchas personas ni siquiera saben que tienen diverticulosis", dijo Clifford Simmang, MD, cirujano de colon y recto y uno de los médicos de Matt.

La diverticulosis ocurre cuando la capa interna del tracto digestivo atraviesa puntos débiles de la capa externa, formando pequeñas bolsas. Cuando estas bolsas se inflaman, se desarrolla diverticulitis.

 

El caso de Matt, sin embargo, fue grave. Lo llevaron de urgencia al Baylor Scott & White Medical Center – Grapevine, donde ingresó con un 10 % de posibilidades de supervivencia. El Dr. Simmang describió el caso de Matt como uno de los peores que jamás haya visto.

Pero después de dos meses en el hospital y de una cirugía para extirpar parte de su colon, Matt salió del hospital: 60 libras menos y agradecido por un nuevo comienzo en la vida con su esposa e hijos.

Reducir el riesgo de diverticulitis

Según un estudio de la Clínica Mayo, la incidencia de diverticulitis aumentó un 50 % entre 2000 y 2015. Los proveedores de atención médica dicen que el número de casos ha seguido aumentando desde entonces, con un aumento significativo de la enfermedad entre las personas de 30 y 40 años, aunque las personas mayores de 50 años todavía tienen mayor riesgo de diverticulitis.

No se sabe con certeza qué desencadena la diverticulitis, pero una posible causa es la dieta. Se cree que una dieta baja en fibra y rica en alimentos procesados es un factor de riesgo importante para la diverticulitis. Según el Dr. Simmang, otros factores de riesgo pueden incluir:

  • Obesidad
  • De fumar
  • Años
  • Falta de ejercicio
  • Uso excesivo de algunos medicamentos antiinflamatorios, incluidos analgésicos de venta libre como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, etc.) y naproxeno sódico (Aleve)

Los médicos sospechan que el ibuprofeno que Matt tomó para las lesiones deportivas y su dieta baja en fibra pueden haber jugado un papel en el desarrollo de su caso de diverticulitis.

"Los antiinflamatorios son excelentes medicamentos", dijo el Dr. Simmang. “Tómelos cuando los necesite. Pero su uso crónico lo pondrá en mayor riesgo de sufrir un episodio de diverticulitis”.

'Me enseñaron a vivir'

En los meses posteriores a su salida del hospital, Matt hizo algunos cambios en su estilo de vida para ayudar a reducir el riesgo de recurrencia.

"He aprendido a prestar mucha más atención a lo que sucede con mi cuerpo, especialmente desde el punto de vista digestivo", dijo. “Además, uso ibuprofeno con mucha menos moderación que antes. También me propongo mejorar con un enfoque mucho más intencional en la dieta, garantizando el equilibrio entre proteínas, fibras y grasas saludables”.

También insiste en realizarse colonoscopias periódicas, que pueden ayudar a los médicos a identificar problemas que podrían provocar diverticulitis.

Matt espera que compartir su historia ayude a otros a evitar pasar por lo que él pasó. Dijo que está profundamente agradecido con el Dr. Simmang y los demás médicos, enfermeras y personal médico que lo atendieron.

“Me salvaron la vida”, dijo. “Pero más que eso, me enseñaron a vivir”.

Hable con su médico sobre formas de reducir su riesgo de diverticulitis.

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