5 mitos comunes sobre la insuficiencia cardíaca

La salud del corazón

por Rachel Pigeon, MSN, APRN, FNP-C y Taylor Teagarden, BSN, RN, CCRN

diciembre2,2020

Cerca de 6.2 millones de adultos en los EE. UU. viven con insuficiencia cardiaca. Teniendo en cuenta lo común que es, puede pensar que conoce la insuficiencia cardíaca, pero pongamos a prueba su conocimiento. Es hora de acabar con los cinco mitos y conceptos erróneos más comunes que escucho sobre la insuficiencia cardíaca.

1. La insuficiencia cardíaca es cuando el corazón deja de latir.

¡Este mito es falso! La insuficiencia cardíaca hace no significa que su corazón ha fallado por completo y es no lo mismo que un infarto.

La insuficiencia cardíaca significa que su corazón ya no puede bombear sangre al cuerpo con la misma eficacia. Su corazón es un músculo que funciona como una bomba: durante cada latido, su corazón se contrae (o aprieta) para bombear sangre al resto del cuerpo, luego se relaja para volver a llenarse de sangre antes de volver a contraerse. 

Insuficiencia cardíaca significa que el corazón está débil o rígido y se ha desarrollado un problema con la función de bombeo. Si es débil, no aprieta bien. Si su corazón no puede apretar bien, esto a menudo se denomina insuficiencia cardíaca sistólica o insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida. 

Si su corazón está rígido, no se llena adecuadamente. Si no se llena con suficiente sangre, esto a menudo se denomina insuficiencia cardíaca diastólica o insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada. Un corazón rígido no puede llenarse con suficiente sangre para enviar al resto de su cuerpo. 

Por lo general, el corazón está débil y no se contrae bien, o está rígido y no se llena bien. A veces, el corazón puede estar débil y rígido al mismo tiempo. Ambos problemas dificultan que su corazón bombee suficiente sangre a su cuerpo. 

2. La insuficiencia cardíaca es diferente de la insuficiencia cardíaca congestiva.

Insuficiencia cardiaca y insuficiencia cardíaca congestiva, o CHF, en realidad son términos intercambiables que se usan para describir el mismo proceso de enfermedad. La etiqueta "congestiva" describe algunos de los síntomas, o congestión, que pueden ocurrir como resultado del desarrollo de insuficiencia cardíaca.

Esta congestión es como un atasco de tráfico. En un embotellamiento, la carretera se congestiona y los autos se atascan. En la insuficiencia cardíaca, los vasos sanguíneos se congestionan y se acumula líquido. El líquido se acumula dentro o alrededor de los pulmones, el abdomen y las piernas. Los síntomas relacionados con esta acumulación de líquido pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Tos persistente
  • Incapacidad para acostarse por la noche al dormir
  • Plenitud abdominal
  • Hinchazón en las piernas y/o pies

3. La insuficiencia cardíaca solo le sucede a las personas mayores con problemas cardíacos existentes.

FALSO. De hecho, la insuficiencia cardíaca puede ocurrir por una variedad de razones. Hay muchas condiciones que pueden causar daño al músculo cardíaco y afectar la capacidad del corazón para bombear con eficacia. Algunas de estas condiciones pueden ocurrir en personas jóvenes que no tienen otros problemas médicos. Las condiciones que pueden llevar a la insuficiencia cardíaca incluyen: 

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Previo ataques al corazón
  • Problemas valvulares
  • Un ritmo cardíaco anormal (demasiado rápido, demasiado lento o irregular)
  • Defectos cardíacos al nacer
  • Enlarged heart
  • Desordenes genéticos
  • Obesidad
  • Enfermedad pulmonar grave como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Inflamación del músculo cardíaco
  • Envejecimiento
  • Apnea del sueño 
  • Abuso de alcohol o drogas
  • Virus u otras infecciones

4. La insuficiencia cardíaca es una sentencia de muerte.

La insuficiencia cardíaca es una afección crónica a largo plazo, pero hay formas de tratarla y controlarla para que pueda vivir bien. 

La insuficiencia cardíaca generalmente empeora con el tiempo y, aunque no existe una cura para la insuficiencia cardíaca, existen tratamientos disponibles, que incluyen medicamentos, dieta, actividad y cuidados personales. Estos tratamientos ayudan a controlar los síntomas relacionados con la insuficiencia cardíaca y pueden ayudarlo a vivir más tiempo. 

Las personas con insuficiencia cardíaca y fracción de eyección baja también corren el riesgo de sufrir problemas del ritmo cardíaco que ponen en peligro la vida. Estas personas generalmente terminan recibiendo un desfibrilador implantado, que brinda protección si se presenta el ritmo cardíaco. Si bien un desfibrilador no trata la insuficiencia cardíaca, puede salvarle la vida. Algunas personas también se benefician de un dispositivo implantado que ayuda a mantener sincronizados los latidos del corazón. 

También hay opciones de tratamiento más avanzadas disponibles para las personas que experimentan una progresión de la insuficiencia cardíaca, que incluyen opciones como medicamentos intravenosos crónicos (inotrópicos), LVAD (bomba cardíaca artificial) o trasplante de corazón. También hay nuevas opciones de tratamiento para la insuficiencia cardíaca que se estn estudiando todo el tiempo, así que asegúrese de hablar con su médico sobre posibles ensayos clínicos.

5. No hay especialistas para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca.

En realidad, hay cardiólogos que cuentan con capacitación avanzada y certificación en el manejo de la insuficiencia cardíaca. 

Cuando la insuficiencia cardíaca progresa a una etapa avanzada y ya no responde a las terapias convencionales, los pacientes pueden ser derivados a uno de estos especialistas en insuficiencia cardíaca avanzada. La función principal de los especialistas avanzados en insuficiencia cardíaca es administrar tratamientos complejos y realizar procedimientos para mejorar la calidad de vida general de los pacientes con insuficiencia cardíaca. 

Algunos de estos tratamientos y procedimientos incluyen terapia con inotrópicos intravenosos, cateterismo del corazón derecho, biopsias de corazón, LVAD y trasplantes de corazón. 

¿Le sorprendieron estos mitos comunes sobre la insuficiencia cardíaca? Encuentre un cardiólogo cerca de usted hoy para aprender más. Juntos, podemos trabajar hacia un futuro más saludable.

Sobre el Autor

Rachel Pigeon, MSN, APRN, FNP-C, es enfermera especializada en insuficiencia cardíaca avanzada y apoyo circulatorio mecánico (MCS) en el Centro Médico Baylor Scott & White All Saints, Fort Worth.


Taylor Teagarden, BSN, RN, CCRN, es coordinadora de dispositivos de asistencia ventricular (VAD) en el personal del Baylor Scott & White All Saints Medical Center, Fort Worth.

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