Lo que dicen tus uñas sobre tu salud

Cuidado preventivo

por Dra. Kathryn Greiner

junio26,2019

Es solo una uña del pie, ¿verdad? Un accesorio importante que puedes elegir para pintar de rosa o verde azulado, ¿verdad? No. Resulta que las uñas de las manos y los pies pueden darte buenas pistas sobre los eventos internos de tu cuerpo. Si bien ninguna de estas pistas es un diagnóstico de una enfermedad específica, las uñas de las manos y los pies pueden decir bastantes cosas sobre su salud en general.

De uñas de los pies descoloridas a líneas y crestas extrañas, estas son algunas de las formas más comunes en que sus uñas pueden indicar un problema de salud subyacente.

Uñas blancas descoloridas

Conocida como onicólisis, esta es una decoloración blanca que se extiende a lo largo de la superficie de la uña. Si observa detenidamente, puede ver que la superficie de la uña (área superior) se ha separado del lecho ungueal (piel debajo). A menudo vemos esto con traumatismos o infecciones fúngicas, aunque a veces puede estar relacionado con el hipertiroidismo.  

Un ejemplo en el que pienso es cuando te topas con algo y se mete debajo de la uña y te duele al principio. Luego, más tarde, nota que en lugar de una delgada línea blanca en la parte superior, hay un área blanca más grande justo donde se lesionó. No hay tratamiento para esto a menos que haya una condición subyacente para evaluar. 

Ir de discotecas

Las discotecas son el engrosamiento del tejido cerca de la lúnula (el área blanca en la base de la uña) y se ve hinchado, en lugar de abollado en forma de diamante. Gire el dedo hacia un lado para ver esto. Las discotecas pueden indicar muchas cosas, pero las enfermedades pulmonares como cáncer de pulmón o EPOC, así como Enfermedad inflamatoria intestinal, son ejemplos clásicos de condiciones asociadas.

Uñas en forma de cuchara

Koilonychia es el nombre elegante para las uñas "en forma de cuchara" y se observa con mayor frecuencia en personas que tienen anemia (una afección común relacionada con la deficiencia de hierro) o hemocromatosis (una enfermedad más rara). Vemos esto más comúnmente con la deficiencia de hierro, ya sea que provoque anemia o no. La uña no se inclina hacia afuera como se esperaba, sino que se abolla con forma de cuchara. 

Si nota que sus uñas se ven así, hable con su médico acerca de revisar su CBC (conteo sanguíneo completo) para buscar anemia. Una advertencia para recordar: no se estrese si las uñas de su bebé se ven de esta manera. Puede ser normal para los bebés, pero consulte a su pediatra. 

Líneas blancas horizontales

Si observa líneas blancas que cruzan horizontalmente el lecho ungueal, se denominan líneas de Muehrcke. Pueden indicar niveles bajos de albúmina (una proteína en la sangre) y pueden requerir análisis de sangre adicionales. Estas líneas no crecen a medida que crece la uña porque están en el lecho de la uña debajo, no en la superficie de la uña. Si las líneas se deben a niveles bajos de albúmina, a medida que corrija y aumente los niveles de proteína, comenzarán a desaparecer.

Otra forma común en la que puede ver que aparecen líneas horizontales blancas es a través de la placa de la uña (no en el lecho de la uña como las líneas de Muehrcke arriba). Llamadas líneas de Beau, pueden indicar que ha sufrido una enfermedad grave o un trauma que interrumpió el crecimiento normal de las uñas. 

Dado que las uñas normales crecen desde la parte inferior del dedo hacia afuera de las puntas de los dedos a un ritmo de aproximadamente 1 mm cada seis a 10 días, puede estimar el tiempo de una enfermedad o lesión observando las líneas. Por ejemplo, supongamos que tuvo una enfermedad grave y estuvo hospitalizado en la UCI durante dos semanas, probablemente pueda ver la línea blanca de interrupción del crecimiento de las uñas que coincide con el período de tiempo de la enfermedad grave. De nada por este increíble truco de fiesta. 

Picaduras

Estas son muescas superficiales en la superficie de la uña que a veces pueden indicar psoriasis, aunque las picaduras pueden estar asociadas con otras afecciones, incluidas varias enfermedades autoinmunes y trastornos del tejido conectivo como artritis.

Rayas rojas o marrones

Las hemorragias en astilla son pequeñas estrías rojas o marrones que generalmente corren verticalmente debajo de las uñas. Al igual que varios de estos hallazgos de uñas, estas rayas pueden indicar varias cosas diferentes sobre su salud. Sin embargo, si se trata de un nuevo hallazgo junto con un nuevo soplo cardíaco y fiebre, entonces es una señal de alerta de endocarditis, una infección de las válvulas cardíacas. Consulte con su médico de atención primaria lo antes posible.

Largas líneas verticales oscuras

Llamada melanoniquia longitudinal, esta es una variante normal muy común en los pigmentos de piel más oscuros. La variante normal suele comenzar en el rango de edad de 20 a 30 y en personas de piel más oscura. Sin embargo, si estas líneas aparecen después de los 60 años, entonces se trata de una señal de alarma importante y debe evaluarse para detectar un posible melanoma (ver más abajo). Incluso en personas más jóvenes, esta condición benigna puede ser difícil de distinguir de melanoma y debe ser evaluado por un dermatólogo.

El melanoma subungueal es una forma de cáncer de piel debajo de la uña. Representa la mitad de los melanomas en pacientes de piel oscura y, si tiene alguna duda, debe hablar con su médico. Es posible que deseen realizar una biopsia, lo que significa tomar una pequeña muestra y enviarla para que un patólogo la examine bajo el microscopio. 

Otras señales de alerta que pueden seguir con el melanoma: si tiene decoloración de la uña y la piel subyacente y crecimiento interrumpido de la uña, entonces esto necesita una biopsia para evaluar el melanoma.

Masa roja en crecimiento en la uña

El carcinoma de células escamosas también es una forma de cáncer de piel, pero diferente del melanoma. Las células escamosas debajo de la uña suelen ser más una masa roja, erosiva y en crecimiento que interrumpe el crecimiento de la uña. Al igual que con el melanoma, deberá ver a un dermatólogo para que le haga una biopsia de inmediato.

Inflamación en el pliegue de la uña

Si nota una inflamación repentina, o enrojecimiento e hinchazón, de los dedos de las manos o de los pies en el pliegue de la uña, podría tratarse de paroniquia. Esto es más comúnmente causado por bacterias y será rojo, cálido y tierno. Necesitará antibióticos y, a veces, incisión y drenaje. Por favor, no los drene en casa, ya que generalmente genera problemas mayores, ya que el riesgo de infección es mucho mayor.   

La paroniquia crónica (continua) se observa con mayor frecuencia en lavaplatos, amas de casa y nadadores. Piense en las personas que utilizan productos químicos de forma crónica o que se sumergen con frecuencia en el agua.

Uñas irregulares o quebradizas

Probablemente ya esté familiarizado con la onicomicosis. Es el término técnico para un infección por hongos en las uñas de la unidad ungueal (la placa, el lecho y/o la matriz). Por lo general, provoca cambios en la forma y el color de la uña que puede notar como un engrosamiento del tejido debajo de la uña con restos descamados a lo largo del área.

A veces es solo cosmético, pero también puede notar dolor o molestias. Esto se puede tratar con antimicóticos, pero tenga en cuenta que estos no siempre funcionan por completo. Las uñas de los pies pueden tardar entre tres y seis meses en crecer por completo y comenzar de nuevo.

Uñas encarnadas

uñas encarnadas, u onicocriptosis, a menudo por traumatismo o corte inadecuado de las uñas. El borde de la piel comienza a crecer sobre los bordes de la placa de la uña, lo que provoca dolor e incomodidad significativos y, a veces, infección. Hay algunas técnicas suaves que podemos usar para ayudar a entrenar la piel y la uña para que crezcan correctamente, pero a veces su médico necesitará quitar la parte de la uña que está encarnada.

Sangre debajo de tu uña

El hematoma subungueal es una acumulación de sangre debajo de la uña, generalmente causada por un traumatismo (como golpear una puerta con un dedo o perder la uña con el martillo). La gravedad de estos puede variar: ¿es un martillo pequeño con un toque ligero? ¿O estamos hablando de que el martillo de Thor golpea tu pulgar? En casos leves, la uña puede crecer y caerse con el tiempo. Sin embargo, los hematomas subungueales graves pueden ser bastante dolorosos y su médico debe drenarlos. Si el martillo de Thor se cayó, debes hacerte una radiografía antes de que se drene algo. 

Si nota alguna de estas pistas inusuales en sus propias uñas, no entre en pánico. Los cambios en las uñas no siempre son una indicación de una condición de salud. Pero si está preocupado, hable con su médico: sus uñas podrían estar tratando de decirle algo.

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Sobre el Autor

Kathryn Greiner, MD, es médica de medicina familiar en el personal médico de Clínica Baylor Scott & White - College Station University Drive. Asistió a la escuela de medicina y completó su residencia en la Facultad de Medicina del Centro de Ciencias de Texas A&M. La Dra. Greiner disfruta enseñando a sus pacientes cómo asociarse con ella para llevar una vida más saludable. Está casada y tiene tres hijos. Reservar una cita con el Dr. Greiner hoy.

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