Esófago de Barrett: comprensión de la conexión con la ERGE y la prevención del cáncer

Digestivo

por Dean Ehrlich, MD

marzo14,2024

¿Alguna vez ha experimentado una incómoda sensación de ardor en el pecho después de una comida abundante? La mayoría de nosotros lo hemos hecho, pero para algunos, podría ser más que solo acidez. Ese malestar persistente que usted considera indigestión podría ser señal de otra cosa. Podrías tener esófago de Barrett.

Echemos un vistazo a lo que El esófago de Barrett es, cómo está conectado a enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), señales de que podría estar desarrollando la afección, consejos de prevención y opciones de tratamiento.

¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago es el tubo que transporta los alimentos desde la boca hasta el estómago. El esófago de Barrett es una afección en la que el revestimiento celular del esófago se daña por la exposición crónica al ácido y comienza a parecerse al de las células intestinales. Es una condición premaligna, lo que significa que tiene el potencial de convertirse en cáncer de esófago; este cambio se llama "metaplasia intestinal".

¿Qué causa el esófago de Barrett?

En la mayoría de los casos, el esófago de Barrett es el resultado de ERGE de larga duración, una afección en la que el ácido del estómago regresa al esófago. Pero es importante tener en cuenta que algunas personas desarrollan esófago de Barrett sin ningún síntoma previo de ERGE. Es más probable que esto suceda en presencia de otros factores de riesgo, que incluyen:

  • Sexo masculino
  • Edad mayor que 50
  • Raza caucásica
  • Obesidad
  • El consumo de tabaco
  • Antecedentes familiares de esófago de Barrett o cáncer de esófago

¿Cómo se diagnostica el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett no presenta síntomas hasta que se convierte en cáncer. Por lo tanto, es importante conocer los factores de riesgo y hacerse pruebas de detección si es necesario. Su médico puede ayudarlo a determinar si las pruebas de detección son una buena opción para usted.

Las personas con ERGE de larga duración (especialmente si tienen múltiples factores de riesgo de esófago de Barrett) pueden ser examinadas con una endoscopia superior realizada por un gastroenterólogo. Este procedimiento implica insertar un tubo flexible con una cámara por la garganta para examinar el esófago.

¿Qué es el esófago de Barrett sin displasia?

El objetivo del esófago de Barrett es detectar la afección antes de que se convierta en cáncer y evitar que se forme cáncer. Sus opciones de tratamiento dependen de si las células han comenzado a convertirse en cáncer, lo que se llama "displasia". Si se encuentra esófago de Barrett, sus opciones incluyen un control cuidadoso de las células a lo largo del tiempo o un tratamiento por parte de un gastroenterólogo para eliminar las células precancerosas. No existe cura para el esófago de Barrett y no se puede revertir.

Cómo evitar que el esófago de Barrett progrese

Comprender la conexión entre la ERGE y el esófago de Barrett es crucial para evitar que esta afección se convierta en cáncer. Si tiene factores de riesgo o vive con ERGE, es importante que hable con su médico.

Al controlar la ERGE y otros factores de riesgo, puede tomar medidas para prevenir el esófago de Barrett y mantener su salud general. Conéctese con un gastroenterólogo hoy.

Sobre el Autor

Dean Ehrlich, MD es gastroenterólogo del personal médico de Baylor Scott & White Medical Center - Plano y Baylor Scott & White The Heart Hospital - Plano.

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