¿Qué es el mesotelioma?

El mesotelioma es un tipo raro de cáncer que comienza en las células mesoteliales, que forman el revestimiento que rodea ciertas partes del cuerpo. También conocido como mesotelioma maligno, este cáncer generalmente ocurre en personas expuestas al asbesto, pero es posible que los síntomas no se desarrollen hasta 10-50 años después.

El tipo más común de mesotelioma es el mesotelioma pleural, que afecta el tejido del revestimiento de los pulmones. Pero el cáncer también puede desarrollarse en otras áreas del cuerpo. Solo se diagnostican alrededor de 3,000 casos de mesotelioma cada año en los Estados Unidos.

Tipos de mesotelioma

Hay cuatro tipos principales de mesotelioma, según el lugar del cuerpo en el que comienza a formarse el cáncer. El mesotelioma pleural representa más del 80 % de todos los casos de mesotelioma. El mesotelioma también puede desarrollarse en el peritoneo (revestimiento del abdomen), el pericardio (el revestimiento del corazón) o el revestimiento de los testículos.

  • Mesotelioma pleural

    El mesotelioma pleural en los pulmones ocurre cuando se inhalan fibras de asbesto y éstas llegan al revestimiento pleural. Durante un período prolongado, esto puede provocar el crecimiento de células cancerosas.

  • Mesotelioma peritoneal

    El mesotelioma peritoneal afecta el revestimiento del abdomen, que rodea muchos órganos digestivos. El mesotelioma peritoneal representa aproximadamente el 15-20 % de los casos.

  • Mesotelioma pericárdico

    El mesotelioma pericárdico es un tipo poco común de esta afección y representa solo el 1 % de todos los casos. Este tipo de mesotelioma comienza en el pericardio, que es el saco que rodea el corazón.

  • Mesotelioma testicular

    Este tipo de mesotelioma comienza en el revestimiento de los testículos. Es muy raro, con sólo unos pocos cientos de casos diagnosticados en algún momento en los Estados Unidos. Si bien la exposición al asbesto está relacionada con este tipo de mesotelioma, aún no se comprende completamente la causa exacta.

¿Cuáles son los síntomas del mesotelioma?

Mesothelioma symptoms can vary depending on where in the body the cancer starts to grow, and it may take a long time for symptoms to appear after asbestos exposure. At first, your symptoms may be similar to other common conditions, like Gripe or Neumonía. One common symptom of mesothelioma is pleural effusion, fluid buildup in the pleural lining of the chest. You may also have symptoms that affect the whole body, such as fatigue.

Síntomas comunes del mesotelioma

A medida que el mesotelioma comienza a crecer, puede afectar los órganos cercanos y provocar muchos síntomas diferentes:

  • Dificultad para respirar o dificultad para respirar
  • Líquido alrededor de los pulmones, el abdomen, el corazón o los testículos.
  • Dolor en el pecho, espalda, costillas, abdomen o testículos.
  • Tos seca y ronquera
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso.
  • Fatiga
  • Problemas digestivos
  • Hinchazón en la cara, brazos o piernas.
  • Latidos cardíacos irregulares o palpitaciones.

Obtenga más información sobre los síntomas del mesotelioma

Cuando consultar con su médico

Si tiene antecedentes de exposición al asbesto, es importante prestar atención a cualquier signo de mesotelioma. Síntomas como dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolor abdominal o infecciones frecuentes pueden ser causados por el mesotelioma. Si tiene algún síntoma continuo o siente algo mal, programe una visita con su médico.

Causas del mesotelioma

El mesotelioma ocurre cuando las células anormales en el revestimiento de los pulmones, el corazón, el abdomen o los testículos comienzan a crecer rápidamente. No entendemos completamente por qué sucede esto con el mesotelioma, pero los médicos conocen algunos factores que pueden ponerlo en mayor riesgo.

La mayoría de los casos de mesotelioma (alrededor del 80 %) están relacionados con la exposición al amianto. Pero otros factores como el entorno, el historial médico, el estilo de vida o la genética también podrían influir en la causa del mesotelioma.

Factores de riesgo de mesotelioma

Conocer su riesgo de mesotelioma y sus síntomas significa que usted y su equipo de atención médica pueden ser proactivos en la detección de cualquier signo de la enfermedad. Si bien algunos factores de riesgo pueden estar fuera de su control, existen medidas que puede tomar para protegerse.

  • Exposición al asbesto

    La exposición al asbesto es el principal factor de riesgo para desarrollar mesotelioma. Cuando usted inhala o traga pequeñas fibras de asbesto, estas fibras pueden llegar al pecho o al abdomen. Con el tiempo, los médicos creen que estas fibras causan irritación, lo que eventualmente conduce a una mayor probabilidad de cambios anormales en el ADN de las células, lo que causa mesotelioma.

  • Exposición ocupacional

    Tiene una mayor probabilidad de exposición al asbesto si trabaja en determinadas ocupaciones. Hable con su médico sobre su riesgo y lo que puede hacer para prevenir la exposición y proteger su salud.

    Algunas ocupaciones de alto riesgo incluyen:

    • Trabajadores mineros
    • Constructores y remodeladores de viviendas.
    • Mecánica de automóviles y aviones.
    • Trabajadores de astilleros y tripulaciones de barcos
    • Trabajadores de fábricas textiles
    • Trabajadores de refinerías de petróleo
    • Electricistas
    • Fontaneros
    • Filtros para tubería
    • Aisladores
    • Trabajadores de climatización
    • Trabajadores de demolición
    • Operadores de maquinas
    • Personal militar
    • Bomberos
  • Otros factores de riesgo

    Si bien la exposición al asbesto es el principal factor de riesgo del mesotelioma, algunos otros factores también pueden aumentar su riesgo. Estos podrían incluir antecedentes familiares de la afección, tabaquismo, edad o tratamiento de radiación previo. La genética puede desempeñar un papel en el desarrollo del mesotelioma, pero solo alrededor del 1% de las personas que padecen mesotelioma tienen un cambio genético heredado.

¿Cómo se diagnostica el mesotelioma?

​​​​​​​​​​​​​

Si tiene algún síntoma de mesotelioma, especialmente si ha estado expuesto al asbesto, su médico tiene varias herramientas para ayudar a diagnosticar su afección. Es probable que le realicen imágenes o análisis de sangre para brindarle más información a su equipo. Una biopsia tomará muestras de tejido para diagnosticar el mesotelioma.

Si se encuentra mesotelioma a través de su biopsia, su equipo de atención también clasificará su afección según el tipo específico de células involucradas. El tipo de célula más común en el mesotelioma son las células epitelioides, que se encuentran en aproximadamente el 70 % de los casos. Otro tipo menos común son las células sarcomatoides. Si tiene ambos tipos de células, se llama mesotelioma bifásico.

  • Historial médico y examen físico.

    Historial médico y examen físico.

    Su atención comienza con una visita al médico, donde analizará su historial médico y cualquier factor de riesgo de mesotelioma, como la exposición al asbesto. Durante su examen, su médico escuchará su corazón y sus pulmones, le tocará el abdomen o el pecho y buscará signos de acumulación de líquido.

    Si tiene síntomas de mesotelioma pleural, es posible que también le hagan una prueba de función pulmonar para comprobar cómo están funcionando sus pulmones. Como el mesotelioma comparte síntomas con muchas otras afecciones, su médico puede ordenar pruebas adicionales después del examen para ayudar con el diagnóstico.

  • Pruebas de imagen

    Pruebas de imagen

    Si bien las pruebas de imágenes por sí solas no pueden diagnosticar el mesotelioma, pueden brindarle a su equipo de atención detalles importantes sobre su salud y buscar signos que puedan indicar mesotelioma. Tendrá acceso a varias pruebas de imágenes, que incluyen:

    • Chest X-ray: A chest X-ray gives your care team a closer look at your lungs. You may have this imaging test if you have symptoms of pleural mesothelioma.
    • Computed tomography (CT): A CT scan combines multiple X-rays to provide detailed images of your body. This test helps find where mesothelioma may be located and the stage of mesothelioma after you are diagnosed.
    • Echocardiogram: An echocardiogram is an ultrasound imaging test of the heart and shows signs of fluid in the sac around your heart. It helps with the diagnosis of pericardial mesothelioma.
    • Magnetic resonance imaging (MRI): An MRI uses magnets and radio waves to create images of the body and look for signs of mesothelioma. Your care team sometimes uses this test to look for signs of mesothelioma spreading to the diaphragm.
    • Positron emission tomography (PET): A PET scan uses an injection of radioactive sugar to help highlight any areas of cancer cells inside the body. It may help your care team tell the difference between cancer and scar tissue that has been seen on another imaging test.
  • Análisis de sangre

    Análisis de sangre

    No existe un análisis de sangre específico para diagnosticar el mesotelioma. Sin embargo, los niveles altos de ciertas sustancias en la sangre podrían indicar la afección. Su médico también puede ordenar otros análisis de sangre para verificar la función de su hígado o riñones.

  • Biopsias

    Biopsias

    If your exam, imaging or blood tests show signs of mesothelioma, Cáncer de pulmón or another type of cancer, your doctor will order a biopsy to take samples of fluid or tissue. These samples are examined in the lab to look for cancer cells and diagnose your condition.

    Si tiene acumulación de líquido, su equipo de atención puede tomar una muestra con una aguja hueca. En un procedimiento de toracentesis se tomará una muestra de líquido del revestimiento que rodea los pulmones. Cuando se extrae líquido de alrededor del corazón, se llama pericardiocentesis; cuando se extrae del abdomen, se llama paracentesis.

    • Needle biopsies: Your care team may use a needle to take a small tissue sample in a mass or lymph node to help diagnose mesothelioma. Sometimes, imaging will be used to help guide the needle to the right spot.
    • Endoscopic biopsies: If the area needing to be biopsied can't be reached using a needle, you may have an endoscopic biopsy to take samples. These procedures use a thin tube with a camera inserted into the body through small incisions. Thoracoscopy is used to take biopsies in the chest and laparoscopy is used to take biopsies in the abdomen.
    • Open surgical biopsy: Sometimes, your care team may need to use a more invasive procedure with a larger incision to reach a mass, take samples or remove it. Thoracotomy is a surgical procedure that uses a larger incision in the chest, and laparotomy uses a larger incision in the abdomen.

Historial médico y examen físico.

Su atención comienza con una visita al médico, donde analizará su historial médico y cualquier factor de riesgo de mesotelioma, como la exposición al asbesto. Durante su examen, su médico escuchará su corazón y sus pulmones, le tocará el abdomen o el pecho y buscará signos de acumulación de líquido.

Si tiene síntomas de mesotelioma pleural, es posible que también le hagan una prueba de función pulmonar para comprobar cómo están funcionando sus pulmones. Como el mesotelioma comparte síntomas con muchas otras afecciones, su médico puede ordenar pruebas adicionales después del examen para ayudar con el diagnóstico.

Pruebas de imagen

Si bien las pruebas de imágenes por sí solas no pueden diagnosticar el mesotelioma, pueden brindarle a su equipo de atención detalles importantes sobre su salud y buscar signos que puedan indicar mesotelioma. Tendrá acceso a varias pruebas de imágenes, que incluyen:

  • Chest X-ray: A chest X-ray gives your care team a closer look at your lungs. You may have this imaging test if you have symptoms of pleural mesothelioma.
  • Computed tomography (CT): A CT scan combines multiple X-rays to provide detailed images of your body. This test helps find where mesothelioma may be located and the stage of mesothelioma after you are diagnosed.
  • Echocardiogram: An echocardiogram is an ultrasound imaging test of the heart and shows signs of fluid in the sac around your heart. It helps with the diagnosis of pericardial mesothelioma.
  • Magnetic resonance imaging (MRI): An MRI uses magnets and radio waves to create images of the body and look for signs of mesothelioma. Your care team sometimes uses this test to look for signs of mesothelioma spreading to the diaphragm.
  • Positron emission tomography (PET): A PET scan uses an injection of radioactive sugar to help highlight any areas of cancer cells inside the body. It may help your care team tell the difference between cancer and scar tissue that has been seen on another imaging test.

Análisis de sangre

No existe un análisis de sangre específico para diagnosticar el mesotelioma. Sin embargo, los niveles altos de ciertas sustancias en la sangre podrían indicar la afección. Su médico también puede ordenar otros análisis de sangre para verificar la función de su hígado o riñones.

Biopsias

If your exam, imaging or blood tests show signs of mesothelioma, Cáncer de pulmón or another type of cancer, your doctor will order a biopsy to take samples of fluid or tissue. These samples are examined in the lab to look for cancer cells and diagnose your condition.

Si tiene acumulación de líquido, su equipo de atención puede tomar una muestra con una aguja hueca. En un procedimiento de toracentesis se tomará una muestra de líquido del revestimiento que rodea los pulmones. Cuando se extrae líquido de alrededor del corazón, se llama pericardiocentesis; cuando se extrae del abdomen, se llama paracentesis.

  • Needle biopsies: Your care team may use a needle to take a small tissue sample in a mass or lymph node to help diagnose mesothelioma. Sometimes, imaging will be used to help guide the needle to the right spot.
  • Endoscopic biopsies: If the area needing to be biopsied can't be reached using a needle, you may have an endoscopic biopsy to take samples. These procedures use a thin tube with a camera inserted into the body through small incisions. Thoracoscopy is used to take biopsies in the chest and laparoscopy is used to take biopsies in the abdomen.
  • Open surgical biopsy: Sometimes, your care team may need to use a more invasive procedure with a larger incision to reach a mass, take samples or remove it. Thoracotomy is a surgical procedure that uses a larger incision in the chest, and laparotomy uses a larger incision in the abdomen.

Etapas del mesotelioma

Cuando le diagnostican mesotelioma, su equipo de atención colocará su cáncer en una de cuatro etapas. La etapa de su cáncer es importante en la atención del mesotelioma porque le ayuda a usted y a su equipo a tomar decisiones informadas sobre las opciones de tratamiento adecuadas para usted. Las etapas 1 y 2 se consideran cáncer en etapa temprana. Las etapas 3 y 4 son más avanzadas.

Etapa 1

El mesotelioma en etapa 1 todavía está localizado y no se ha extendido. Es posible que tenga más opciones de tratamiento durante esta etapa, como la cirugía.

Etapa 2

El mesotelioma en etapa 2 se ha diseminado a tejidos o ganglios linfáticos cercanos. A veces, la cirugía sigue siendo una opción.

Etapa 3

El mesotelioma en etapa 3 ha comenzado a extenderse más lejos de su ubicación original. En esta etapa, es posible que tenga menos opciones de tratamiento.

Etapa 4

El mesotelioma en etapa 4 se ha extendido a áreas distantes del cuerpo. Los planes de atención en esta etapa a menudo se centran en controlar los síntomas.

Tratamiento para el mesotelioma

​​​​​​​​​​​​​

When it comes to Tratamiento para el mesotelioma, this rare type of cancer requires a specialized, team approach. You may visit multiple doctors who will work together to create a plan for your needs and specific stage of cancer.

La cirugía es una opción de tratamiento estándar en las primeras etapas del mesotelioma. Su tratamiento también podría incluir quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia, terapias dirigidas, manejo del dolor o cuidados paliativos. A menudo, tendrá una combinación de tratamientos.

  • Surgery

    Surgery

    La cirugía se puede utilizar para tratar el mesotelioma y extirpar la mayor cantidad de cáncer posible. Aunque a menudo el mesotelioma no se puede eliminar por completo mediante cirugía. El tipo de cirugía que recomiende su equipo de atención dependerá de la ubicación de su cáncer y de cuánto se haya extendido su mesotelioma.

    • Extrapleural pneumonectomy: This extensive and complex surgery aims to remove all the areas of cancer caused by pleural mesothelioma, like a pneumonectomy, where your surgeon will remove one of your lungs. An extrapleural pneumonectomy also removes the lining in the chest on that same side, part of your diaphragm, lymph nodes and, in some cases, the sac around your heart.
    • Pleurectomy and decortication: During this surgery, known as P/D, your doctor removes the lining around the affected lung and the pleural coating around your lung and diaphragm on that side of the body.
    • Debulking: Debulking surgery removes as many areas of cancer as possible in the lining of the lungs or abdomen, while leaving as much healthy tissue in place as possible. When used in the lining of the lungs, it may be called a partial pleurectomy.
    • Pleurodesis: Pleurodesis is a procedure that removes fluid buildup and then uses chemicals to make scar tissue in the lining of the lungs. This process prevents any additional fluid from building up in the space.
  • Quimioterapia

    Quimioterapia

    Quimioterapia is often used in the care of mesothelioma. It’s sometimes given before, after or during surgery. If surgery isn’t an option for you, these cancer-killing drugs may be your primary treatment.

    Dos tipos comunes de quimioterapia localizada administrada durante la cirugía son la quimioterapia intraperitoneal hipertérmica y la quimioterapia intratorácica hipertérmica. Durante estos tipos de quimioterapia, se coloca una dosis alta de medicamentos de quimioterapia calentados directamente en el abdomen o el pecho.

  • Terapia de radiación

    Terapia de radiación

    The primary type of Terapia de radiación for mesothelioma is external beam radiation therapy, which uses high-energy rays from outside the body to destroy cancer cells. When radiation therapy is delivered inside the body, it's called brachytherapy.

    La radioterapia es más común como opción de tratamiento para el mesotelioma pleural. Cuando no se puede extirpar todo el cáncer mediante cirugía, esta puede ayudar a destruir las células cancerosas que quedan o usarse como una opción para controlar y reducir los síntomas.

  • Inmunoterapia

    Inmunoterapia

    Inmunoterapia helps your immune system find and attack cancer cells and typically has fewer side effects than chemotherapy. It could be a treatment option if you have pleural mesothelioma that can't be treated using surgery.

    El principal tipo de fármaco de inmunoterapia aprobado para tratar el mesotelioma son los inhibidores de puntos de control. Ayudan al cuerpo a reconocer las células cancerosas bloqueando una proteína específica en las células.

  • Terapia dirigida

    Terapia dirigida

    Targeted therapies are drugs that target specific changes or attributes of mesothelioma cancer cells. One of the most common types of targeted therapy is monoclonal antibody therapy. In mesothelioma treatment, a monoclonal antibody targets a cancer cell’s protein that promotes blood vessel growth. By blocking this protein and stopping blood vessel formation, the therapy prevents the cancer cells from receiving vital nutrients needed to grow.

Surgery

La cirugía se puede utilizar para tratar el mesotelioma y extirpar la mayor cantidad de cáncer posible. Aunque a menudo el mesotelioma no se puede eliminar por completo mediante cirugía. El tipo de cirugía que recomiende su equipo de atención dependerá de la ubicación de su cáncer y de cuánto se haya extendido su mesotelioma.

  • Extrapleural pneumonectomy: This extensive and complex surgery aims to remove all the areas of cancer caused by pleural mesothelioma, like a pneumonectomy, where your surgeon will remove one of your lungs. An extrapleural pneumonectomy also removes the lining in the chest on that same side, part of your diaphragm, lymph nodes and, in some cases, the sac around your heart.
  • Pleurectomy and decortication: During this surgery, known as P/D, your doctor removes the lining around the affected lung and the pleural coating around your lung and diaphragm on that side of the body.
  • Debulking: Debulking surgery removes as many areas of cancer as possible in the lining of the lungs or abdomen, while leaving as much healthy tissue in place as possible. When used in the lining of the lungs, it may be called a partial pleurectomy.
  • Pleurodesis: Pleurodesis is a procedure that removes fluid buildup and then uses chemicals to make scar tissue in the lining of the lungs. This process prevents any additional fluid from building up in the space.

Quimioterapia

Quimioterapia is often used in the care of mesothelioma. It’s sometimes given before, after or during surgery. If surgery isn’t an option for you, these cancer-killing drugs may be your primary treatment.

Dos tipos comunes de quimioterapia localizada administrada durante la cirugía son la quimioterapia intraperitoneal hipertérmica y la quimioterapia intratorácica hipertérmica. Durante estos tipos de quimioterapia, se coloca una dosis alta de medicamentos de quimioterapia calentados directamente en el abdomen o el pecho.

Terapia de radiación

The primary type of Terapia de radiación for mesothelioma is external beam radiation therapy, which uses high-energy rays from outside the body to destroy cancer cells. When radiation therapy is delivered inside the body, it's called brachytherapy.

La radioterapia es más común como opción de tratamiento para el mesotelioma pleural. Cuando no se puede extirpar todo el cáncer mediante cirugía, esta puede ayudar a destruir las células cancerosas que quedan o usarse como una opción para controlar y reducir los síntomas.

Inmunoterapia

Inmunoterapia helps your immune system find and attack cancer cells and typically has fewer side effects than chemotherapy. It could be a treatment option if you have pleural mesothelioma that can't be treated using surgery.

El principal tipo de fármaco de inmunoterapia aprobado para tratar el mesotelioma son los inhibidores de puntos de control. Ayudan al cuerpo a reconocer las células cancerosas bloqueando una proteína específica en las células.

Terapia dirigida

Targeted therapies are drugs that target specific changes or attributes of mesothelioma cancer cells. One of the most common types of targeted therapy is monoclonal antibody therapy. In mesothelioma treatment, a monoclonal antibody targets a cancer cell’s protein that promotes blood vessel growth. By blocking this protein and stopping blood vessel formation, the therapy prevents the cancer cells from receiving vital nutrients needed to grow.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tan común es el mesotelioma?

    El mesotelioma no es muy común. En los Estados Unidos, solo se diagnostican alrededor de 3,000 casos cada año. Y desde la década de los 1990, los casos de este tipo de cáncer han disminuido ligeramente.

  • ¿Cuánta exposición al asbesto causa mesotelioma?

    Incluso la exposición única al asbesto aumenta el riesgo de mesotelioma y la exposición repetida o prolongada aumenta el riesgo aún más. Se estima que el 8-13 % de las personas que tienen una exposición prolongada al asbesto serán diagnosticadas con mesotelioma.

  • ¿Es curable el mesotelioma?

    Para la mayoría de las personas, el mesotelioma no es curable. Pero existen opciones de tratamiento que pueden reducir los síntomas y prolongar su vida. Las investigaciones y los ensayos clínicos continúan encontrando más formas de tratar el mesotelioma y mejorar la calidad de vida de quienes viven con esta afección.

  • ¿El mesotelioma es cáncer de pulmón?

    No. El cáncer de pulmón se desarrolla en los pulmones y el mesotelioma comienza en las células que forman el tejido que rodea los pulmones, el corazón, el abdomen o los testículos. Si bien el asbesto puede ponerlo en riesgo de sufrir cáncer de pulmón y mesotelioma, la atención de estos cánceres suele ser diferente.

  • ¿Qué causa el mesotelioma además del amianto?

    En general, el riesgo aumenta con la edad y los hombres tienen muchas más probabilidades de desarrollar mesotelioma. Algunos estudios también han demostrado un mayor riesgo si recibe tratamiento de radiación o está expuesto a minerales llamados zeolitas. Una mutación genética poco común llamada BAP1 también puede aumentar su riesgo.