Explicación de la cobertura de Medicare para la detección del cáncer de pulmón

Cáncer

por Baylor Scott y salud blanca

febrero26,2015

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón sigue siendo un "asesino obstinado" con una baja tasa de supervivencia.

Pero hay una nueva esperanza para las perspectivas de combatir la enfermedad gracias a los resultados de un gran estudio de años de duración y al reciente decisión de Medicare de pagar la prueba de detección de cáncer de pulmón para las personas con alto riesgo.

El estudio que precedió a esa decisión "que involucró a 53,454 fumadores actuales y anteriores que se creía que estaban sanos mostró que la detección anual mediante tomografía computarizada de baja dosis, o LDCT, podría prevenir tres muertes por cáncer de pulmón por cada 1,000 personas examinadas". Los New York Times informado.

A principios de este mes, “los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid finalizaron los planes para cubrir los costos de LDCT”, Forbes reportado. "Con suerte, la decisión de cubrir los exámenes salvará hasta 20,000 pacientes por año, pero solo a través de esfuerzos efectivos para dejar de fumar se logrará el mayor impacto de tal decisión".

Le preguntamos a David Mason, MD, jefe de cirugía torácica y trasplante de pulmón en el Centro Médico de la Universidad de Baylor en Dallas, sobre el estudio y sus implicaciones.

Explique esta decisión de Medicare y lo que significa. 

Puede hablar sobre los estudios de detección y el valor de los estudios de detección, pero si le cuesta dinero a la gente, la gente no se hará la prueba. Esa era una barrera de entrada. Eso es un gran problema ahora que Medicare va a pagar.

¿Quién es elegible para la proyección?

Debe cumplir con los criterios para esta población de pacientes en particular y esa población de pacientes se considera de alto riesgo de contraer cáncer de pulmón.

Este estudio en particular evaluó a personas que se encuentran en esa población de mayor riesgo, 55 a 80, y que fuman mucho y/o han fumado mucho y dejaron de fumar hace relativamente poco tiempo. Entonces, en esa población de pacientes existe una clara evidencia de que se salvarán vidas al realizar esta prueba.

¿Qué debería sacar la gente de esta decisión?

El mensaje principal que debe salir es que debe consultar a su médico. Debe hacerse una prueba de detección si se encuentra en esa población de pacientes de alto riesgo. Al hacerlo, existe la posibilidad de detectar un cáncer en sus etapas iniciales, cuando se encuentra en una condición curable.

¿Puede hablar sobre el problema de los falsos positivos en el examen?

Los falsos positivos significan que ve algo que parece ser un cáncer de pulmón, pero resulta que no lo es. En la tomografía computarizada del tórax en la detección del cáncer de pulmón, la mayoría de las veces ese falso positivo es un nódulo pulmonar o una mancha en el pulmón. La gran mayoría de los nódulos pulmonares no son cáncer.

Realmente no hay riesgo del escaneo en sí. La exposición a la radiación es mínima. Solo cuando comienza a actuar sobre los hallazgos de la tomografía computarizada, comienza a ganar cualquier riesgo real para el paciente.

¿Qué tan comunes son los falsos positivos?

Los nódulos pulmonares son comunes, según el lugar del país donde viva. La mayoría tendrá un CT negativo, pero una proporción significativa tendrá algún hallazgo que necesita seguimiento.

¿Qué deben hacer los pacientes si hay un posible hallazgo de cáncer de pulmón en la exploración?

Es muy importante que una vez que se interprete que la tomografía computarizada tiene un hallazgo preocupante, consulte a las personas adecuadas que sepan qué hacer en esta circunstancia. Es muy importante que te deriven a un especialista.

Fuera de esta población de pacientes de alto riesgo y aquellos que fuman, ¿qué podrían buscar las personas como posibles factores de riesgo para el cáncer de pulmón?

Un fuerte historial familiar de cánceres de cualquier tipo. Esto no se basa en datos, pero claramente hay grupos de cáncer familiar que no necesariamente tienen una mutación genética. Entonces diría que si parece haber grupos o una gran cantidad de cánceres en su familia directa, eso debería generar preocupación.

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