Por qué su peso importa cuando se trata de dolor de cadera y rodilla

Salud de las articulaciones

por Khalid Yousuf, MD, MS

diciembre30,2017

El dolor articular es uno de los tipos más comunes de dolor crónico. Muchas personas experimentan dolor en las articulaciones, especialmente en las rodillas o las caderas, y asumen que es una parte natural del envejecimiento.

Pero puede haber una causa subyacente: su peso.

Piensa en tu cuerpo como un coche. Con el tiempo, las llantas de su automóvil se desgastan por llevar todo el peso de su vehículo. Los vehículos más grandes y pesados requieren neumáticos más grandes y resistentes.

Sus articulaciones son como las llantas: las usa todo el tiempo y constantemente soportan el peso de su cuerpo, como las llantas soportan el peso de su automóvil. Y al igual que los neumáticos, sienten la carga de cualquier peso extra que lleves.

Pero a diferencia de un automóvil, comprar articulaciones más grandes para soportar ese peso extra no es una opción.

El vínculo entre el peso y el dolor articular

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 70 por ciento de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos. Este peso adicional puede suponer una carga para las articulaciones y provocar dolor o inflamación. El sobrepeso afecta a las principales articulaciones que soportan peso, las caderas y las rodillas, de dos formas diferentes.

Primero, el peso adicional aumenta la fuerza de reacción conjunta dentro de la articulación. Con el tiempo, esta fuerza de reacción o presión articular adicional provoca un mayor desgaste de la articulación. El daño al cartílago resulta en cambios artríticos eventuales en la articulación y puede hacer que experimente una disminución del rango de movimiento, rigidez, dolor, hinchazón o calor. Si el daño causa un dolor intenso, puede resultar en la necesidad de atención médica.

El aumento de peso también da como resultado un aumento de los factores inflamatorios. Muchas enfermedades y condiciones inflamatorias que se han relacionado con el sobrepeso o la obesidad, incluidos los trastornos digestivos, los trastornos autoinmunes, los problemas neurológicos, etc. De manera similar. las enzimas inflamatorias y los factores en el cuerpo pueden causar dolor en las articulaciones y los tejidos circundantes.

Piense en esto también: cuando sube o baja unas escaleras, agrega dos o tres veces su peso corporal en las articulaciones de las rodillas. Eso significa que alguien que tiene 100 libras de sobrepeso en realidad está agregando 150 libras de fuerza adicional a través de la articulación de lo que haría si tuviera un peso normal.

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Cómo disminuir la carga

Sin embargo, perder incluso una pequeña cantidad de peso puede marcar una gran diferencia cuando se trata de dolor e inflamación en las articulaciones.

A estudiar publicado en Arthritis & Rheumatism encontró que solo una libra de pérdida de peso resultó en la eliminación de cuatro libras de presión de la rodilla. De manera similar, otros estudios han concluido que una libra de pérdida de peso puede eliminar seis libras de presión de las caderas. A 2010 estudio indicó que la pérdida de peso puede disminuir la inflamación de las articulaciones.

Entonces, si experimenta dolor en las articulaciones, no asuma que se debe a su edad, en realidad podría ser su peso. Hable con su médico sobre la elaboración de un plan de pérdida de peso que le ayude a lograr sus objetivos, o descargar la guía de tratamiento para el dolor articular.

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Sobre el Autor

Khalid Yousuf, MD, MS, es cirujano ortopédico en el personal médico del Centro Médico Baylor Scott & White - Plano, el Centro Médico Baylor Scott & White - McKinney y el Centro Médico Baylor Scott & White - Centennial. Se enfoca en reemplazos de cadera y rodilla. Utiliza avances tecnológicos y quirúrgicos para ofrecer a sus pacientes alivio del dolor articular, incluidos los reemplazos parciales de rodilla y el abordaje anterior de la cadera. Recibió capacitación avanzada en cirugía de reemplazo de articulaciones en la Clínica Mayo en Rochester, MN. El Dr. Yousuf asistió a la escuela de medicina en la Universidad Estatal de Luisiana en Nueva Orleans y completó su residencia en ortopedia en la Universidad de Oklahoma. En su tiempo libre, el Dr. Yousuf disfruta pasar tiempo con su esposa y sus tres hijas. Les encanta cocinar, viajar y nadar juntos.


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