Cáncer de hígado: ¿debería hacerse una prueba de detección?

Cáncer

por Amar Gupta, MD

febrero4,2022

El cáncer de hígado es la sexta causa principal de muerte por cáncer en los EE. UU. y la incidencia de cáncer de hígado ha más que triplicado en los últimos 40 años. Entonces, ¿qué hay detrás de esta inquietante tendencia? ¿Deberías preocuparte?

Factores de riesgo para el cáncer de hígado

El tipo más común de cáncer de hígado primario es el carcinoma hepatocelular (HCC), que ocurre con mayor frecuencia en personas con enfermedad hepática crónica.

  • Cirrosis: El factor que aumenta el riesgo de cáncer hepático primario es la cirrosis hepática. Cirrosis Ocurre cuando el hígado se lesiona crónicamente con el tiempo y desarrolla una cicatrización significativa.
  • Factores de estilo de vida y condiciones crónicas: La hepatitis viral, la obesidad, la diabetes tipo 2 y el consumo de alcohol aumentan el riesgo de cirrosis y, por lo tanto, de cáncer de hígado.

Los síntomas del cáncer de hígado pueden ser vagos

A menudo, una persona con cualquier combinación de estos comportamientos o afecciones tarda años en desarrollar cáncer de hígado. Los síntomas a menudo son vagos, pero pueden incluir:

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos)
  • Molestias en el lado superior derecho del abdomen
  • Hinchazón abdominal
  • Cansancio inusual
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso sin razón conocida
  • Moretones o sangrado fáciles

Cómo puede reducir el riesgo de cáncer de hígado

Si cree que puede tener un alto riesgo de desarrollar cáncer de hígado, buenas noticias: puede reducir su riesgo de desarrollar cáncer de hígado si:

  • Hazte una prueba de virus hepatitis y obtener tratamiento si lo tiene.
  • Vacunarse contra la hepatitis B.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Limite el consumo de alcohol. Lea más sobre el consumo de alcohol y el cáncer aquí.
  • No fume ni vape ni busque ayuda para dejar de fumar.

Pautas de detección para el cáncer de hígado

Si bien no existen pruebas de detección ampliamente recomendadas para las personas con un riesgo promedio de cáncer de hígado, la detección puede ser una buena idea para las personas con alto riesgo. Si le preocupa su riesgo de cáncer de hígado, especialmente si sabe que tiene cirrosis u otros factores de riesgo, es importante que hable con su médico acerca de las pruebas de detección periódicas.

Hable con un hepatólogo sobre qué pruebas de detección recomiendan y con qué frecuencia deben realizarse según sus factores de riesgo y su historial médico.

Las pruebas de detección pueden incluir análisis de sangre y ecografías cada seis meses. Obtenga más información sobre la detección y el diagnóstico temprano aquí de la Sociedad Americana del Cáncer.

Opciones de tratamiento del cáncer de hígado

Este aumento en las muertes por cáncer de hígado es preocupante, pero no significa necesariamente que el cáncer de hígado sea más mortal o más difícil de tratar que antes. Las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía, terapia ablativa menos invasiva, inmunoterapia sistémica o incluso trasplante de hígado para pacientes seleccionados que cumplen estrictos criterios médicos, quirúrgicos, sociales y de tamaño del tumor.

Si se enfrenta a un diagnóstico de cáncer de hígado, es importante asegurarse de contar con los expertos adecuados en su equipo.

El Centro Médico de la Universidad de Baylor y el Centro Médico Baylor Scott & White All Saints – Fort Worth se encuentran entre un puñado de centros en la nación con una instalación dedicada y un equipo enfocado en el tratamiento de pacientes con cáncer de hígado. Los médicos y cirujanos del personal médico del Centro de Enfermedades del Hígado y el Páncreas trabajan en estrecha colaboración con las enfermeras y los coordinadores para desarrollar un plan de atención personalizado para cada paciente.

Esto le da a cada paciente acceso a todo el espectro de opciones de tratamiento, incluido el trasplante de hígado de donante vivo y cadavérico, la cirugía de hígado robótica y la inmunoterapia de vanguardia.

Las opciones de tratamiento continúan evolucionando para las personas diagnosticadas con cáncer de hígado, según Robert Goldstein, MD, director del Centro de Enfermedades del Hígado y el Páncreas.

“Evaluamos cuidadosamente a cada paciente para determinar la etapa del cáncer, la ubicación y el tamaño del tumor y la salud general del paciente”, dijo el Dr. Goldstein. “Discutimos estos casos complejos con una amplia gama de expertos en el hospital para determinar el mejor curso. Nuestro conocimiento, la habilidad de los cirujanos de nuestro equipo y las herramientas de diagnóstico y tratamiento que ahora tenemos a nuestra disposición han mejorado drásticamente los resultados en los últimos años”.

¿Preocupado por su riesgo de cáncer de hígado? Encuentre un hepatólogo cerca de usted.

Sobre el Autor

El Dr. Amar Gupta es cirujano de trasplante abdominal en el personal médico del Centro Médico de la Universidad de Baylor - Dallas con un interés principal en problemas gastrointestinales complejos en el páncreas, el hígado y las vías biliares. En su función dual como cirujano de trasplantes y hepato-pancreato-biliar, ofrece a los pacientes una variedad de tratamientos únicos y opciones quirúrgicas en el Centro de Enfermedades del Hígado y el Páncreas. El Dr. Gupta es Director del programa de Becas de Cirugía de Trasplante Abdominal en el Centro Médico de la Universidad de Baylor y es Profesor Asistente de Cirugía en la Escuela de Medicina Texas A&M y la Escuela de Medicina TCU/UNTHSC en Fort Worth.


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