Así que su bebé tiene una infección de oído. ¿Ahora que?

Salud infantil

por Johelin De Freitas Hernández, MD

octubre19,2020

¿Ha comenzado su hijo a tirar, tirar o frotarse las orejas? ¿Tal vez tu bebé no puede dormir y te ha tenido llorando y molesto toda la noche? Lo más probable es que su hijo tenga dolor de oído a causa de una infección. 

Las infecciones de oído son uno de los motivos más frecuentes de visitas agudas al pediatra en niños de entre seis y 24 meses de edad. Se estima que el 80% de los niños tendrán al menos un episodio de otitis media (infección del oído) antes de su tercer cumpleaños.

¿Por qué los bebés son propensos a las infecciones de oído?

La infección de oído más común se llama otitis media. La otitis media es la inflamación del tímpano debido a la acumulación de líquido detrás de él. Pero, ¿por qué es esto más común en los primeros años de vida? Hay varias razones que contribuyen a ello:

  • Anatomía inmadura: en los niños, la trompa de Eustaquio, que conecta el oído medio con la nariz y la boca, es más corta, flexible y más horizontal en comparación con los adolescentes y adultos.
  • Enfermedad constante de las vías respiratorias superiores: todo ese líquido de la nariz viaja fácilmente al oído medio y puede quedar atrapado en el tímpano. 

Contrariamente a la creencia popular, las infecciones de oído no son causadas por mojar las orejas de un bebé durante el baño. Los padres me hacen muchas veces esta pregunta, pero la verdad es que el líquido proviene de la parte posterior de la nariz en lugar del oído externo.

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Señales de que su hijo tiene una infección de oído

Identificar una infección de oído puede ser un desafío para los padres porque esta enfermedad es más común en niños que apenas comienzan a hablar, y los síntomas a menudo enmascaran otros comportamientos infantiles normales. ¿Están simplemente explorando sus oídos? ¿Es un hábito de autoconsuelo? ¿O la dentición? ¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene una infección de oído? 

Debe sospechar una infección de oído si su hijo: 

  • Tener episodio(s) repentino(s) de fiebre
  • Tocarse o frotarse las orejas
  • Llorando y molesto más de lo habitual 
  • Tener problemas para comer, beber o dormir (masticar y acostarse generalmente causa presión dolorosa en el oído medio)
  • Salir líquido de los oídos (a veces los padres encuentran una mancha de líquido en la almohada después de una noche agitada)

Tratamiento de una infección de oído 

Si nota los signos anteriores, especialmente después de tener algunos días de síntomas de resfriado, debe llamar a su pediatra. Durante esta cita, su médico revisará el interior de los oídos de su hijo con un instrumento iluminado. Según el aspecto del tímpano y la gravedad de los síntomas, le daremos consejos sobre cómo hacer que su hijo y toda la familia vuelvan a dormir cómodamente toda la noche.  

Aunque se trata de una infección, ya sea causada por virus o bacterias, la mayoría de las veces las infecciones de oído pueden mejorar por sí solas.

Tenga en cuenta que los antibióticos no funcionan contra los virus. 

Usted y el médico de su hijo pueden adoptar un enfoque de "esperar y ver" durante un par de días. Durante este tiempo, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a que su hijo se mejore y se sienta cómodo.

  • Analgésicos de venta libre (según las indicaciones seguras de su pediatra)
  • Succionar la nariz con frecuencia
  • Alimentación en posición vertical
  • Asegúrese de que el bebé duerma con la cabeza elevada para disminuir la presión en el oído y aliviar el dolor.

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Infecciones de oído recurrentes

¿Qué sucede si un niño tiene infecciones de oído recurrentes? Este líquido atrapado en el tímpano evita que el sonido se transmita y provoca una disminución temporal de la capacidad auditiva. Algunos niños pueden sufrir retrasos en el habla, especialmente aquellos con infecciones de oído recurrentes durante el primer año de vida. 

Afortunadamente, existen formas de ayudar a reducir el riesgo y la recurrencia de las infecciones del oído, que incluyen:

  • La lactancia materna durante al menos 6 meses ayuda a prevenir episodios tempranos de infección de oído. Si su hijo recibe biberón, evite alimentarlo mientras lo acuesta. 
  • No fume cerca de su hijo, puede aumentar la frecuencia y la gravedad de la infección del oído. 
  • Lávese las manos y las manos de su hijo con frecuencia para detener la propagación de gérmenes. 
  • Mantenga a su hijo al día con las vacunas. 

Aunque las infecciones del oído son comunes, la dentición, la cera del oído y los objetos extraños en el oído también pueden causar dolor de oído. Llame a su pediatra y programe una cita para ayudar a que su hijo vuelva a sentirse saludable y feliz.

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Sobre el Autor

Johelin De Freitas Hernandez, MD, es pediatra del personal médico Clínica Baylor Scott & White – Universidad de Round Rock 425. Agendar una cita de trabajo con el Dr. De Freitas hoy.


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