Resistencia a la insulina: causas, signos y qué hacer al respecto

Diabetes

por Baylor Scott y salud blanca

diciembre2,2021

La resistencia a la insulina es un tema candente en este momento y comúnmente surge en conversaciones sobre diabetes, control de peso y SOP. Esto tiene mucho sentido cuando miras el estado actual de salud en nuestro país:

  • El 3% de la población de EE. UU. tiene resistencia a la insulina, y esto aumenta siete veces si tiene prediabetes o diabetes.
  • Si tiene sobrepeso, especialmente si tiene exceso de grasa abdominal, también es más probable que sea resistente a la insulina, incluidos los niños.
  • Si es una mujer que ha tenido problemas para quedar embarazada, es posible que tenga lo que se llama sindrome de Ovario poliquistico (SOP), hasta el 12% o 15 millones de mujeres estadounidenses lo tienen, y luego también es más probable que sea resistente a la insulina, lo que duplica su riesgo de diabetes tipo 2 a la edad 40.

En pocas palabras: la resistencia a la insulina es algo que afecta a muchas personas. Entonces, hablemos de qué es, cómo saber si es resistente a la insulina y qué hacer al respecto.

¿Qué es la resistencia a la insulina?

Cuando su cuerpo funciona como fue diseñado, los alimentos que come se descomponen en azúcar en la sangre. Luego ingresa a su torrente sanguíneo y le indica a su páncreas que produzca insulina para que pueda ingresar a las células de sus músculos para obtener toda su energía diaria hasta que el cuerpo le indique al páncreas que ya tiene suficiente.

A medida que se acerca a la diabetes tipo 2, estas mismas células dejan de responder a toda esa insulina, lo que lleva a más azúcar en la sangre, también conocido como niveles altos de azúcar en la sangre—en el torrente sanguíneo. Esto se llama resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina también se conoce como alteración de la sensibilidad a la insulina.

“Es como si la insulina estuviera 'llamando' a la puerta del músculo. El músculo oye el golpe, se abre y deja entrar la glucosa. Pero con la resistencia a la insulina, el músculo no puede oír el golpe de la insulina (el músculo es 'resistente'). El páncreas produce más insulina, lo que aumenta los niveles de insulina en la sangre y provoca un 'golpe' más fuerte. Eventualmente, el páncreas produce mucha más insulina de lo normal y los músculos continúan siendo resistentes al golpe. Mientras uno pueda producir suficiente insulina para superar esta resistencia, los niveles de glucosa en sangre se mantienen normales. Una vez que el páncreas ya no puede mantener el ritmo, la glucosa en la sangre comienza a aumentar, inicialmente después de las comidas, eventualmente incluso en ayunas”.

— Diccionario médico de MedicineNet, 2021

¿Hay alguna diferencia entre la resistencia a la insulina y la prediabetes?

Ambas condiciones implican que los niveles de azúcar en la sangre se desequilibran. prediabetes es una afección que ocurre cuando los niveles de glucosa en sangre son más altos de lo que deberían ser, pero aún no son lo suficientemente altos como para ser considerados un diagnóstico de diabetes tipo 2.

La prediabetes tiene dos causas principales: su páncreas no puede producir suficiente insulina o sus receptores de insulina dejan de responder adecuadamente a la insulina. Este segundo caso describe la resistencia a la insulina.

Cómo saber si eres resistente a la insulina

No se puede decir que tiene resistencia a la insulina por cómo se siente. Para la prediabetes o la diabetes, existen los análisis de sangre estándar: A1C, glucosa plasmática en ayunas (FPG) y glucosa plasmática aleatoria (RPG). Si bien existen pruebas clínicas para la resistencia a la insulina, la medición estándar de oro más precisa, la técnica de abrazadera de glucosa hiperinsulinémica-euglucémica, es complicada y se usa principalmente para la investigación.

Aún así, incluso sin una prueba, los Institutos Nacionales de Salud dicen que hay preguntas genéticas o de estilo de vida puede solicitar evaluar su riesgo de resistencia a la insulina. Cuantos más criterios veas, más riesgo tienes:

  • ¿Sobrepeso u obesidad?
  • ¿Edad 45 o mayor?
  • ¿Un padre, hermano o hermana con diabetes?
  • ¿Etnia estadounidense afroamericana, nativa de Alaska, india americana, asiática americana, hispana/latina, nativa de Hawái o isleña del Pacífico?
  • ¿La inactividad física?
  • ¿Condiciones de salud como presión arterial alta o niveles anormales de colesterol?
  • ¿Antecedentes de diabetes gestacional?
  • ¿Antecedentes de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular?
  • ¿De fumar?
  • ¿Problemas de sueño como apnea del sueño o pérdida regular de 1-3 horas de sueño por noche?
  • ¿Síndrome de ovario poliquístico, también llamado SOP?

También hay algunos signos biológicos reveladores que puede buscar:

  • Una cintura de más de 40 pulgadas en hombres y 35 pulgadas en mujeres
  • Lecturas de presión arterial de 130/80 o superiores
  • Nivel de glucosa en ayunas superior a 100 mg/dL
  • Nivel de triglicéridos en ayunas superior a 150 mg/dL
  • Nivel de colesterol HDL por debajo de 40 mg/dL en hombres y 50 mg/dL en mujeres
  • Etiquetas en la piel o parches de piel distintiva, oscura y aterciopelada llamada acantosis nigricans

Qué significa la resistencia a la insulina para la salud de su diabetes

Hay grados de resistencia a la insulina: cuanto más resistente sea, más trabajo y más insulina necesitará para mantener los niveles de azúcar en la sangre en su rango normal u objetivo y mantener cualquiera de una serie de complicaciones relacionadas con la diabetes acorralado. Tampoco es solo un sello distintivo de las personas con prediabetes o diabetes tipo 2. Si bien la resistencia a la insulina no causa diabetes tipo 1, puede ser resistente a la insulina si tiene diabetes tipo 1.

Cómo aumentar la sensibilidad a la insulina

Sabemos que una dieta mejorada, más ejercicio y pérdida de peso reducen los niveles de glucosa en la sangre y ayudan a prevenir la progresión de la prediabetes a la diabetes. Investigación supone que estos mismos cambios en el estilo de vida también juegan un papel importante en la mejora de la resistencia a la insulina, aunque "rara vez se restablece a la normalidad", según la Asociación Estadounidense de Diabetes. Hasta la fecha:

  • No se ha demostrado que un solo patrón de alimentación sea más efectivo para combatir la resistencia a la insulina, aunque un estudio reciente de mujeres que siguieron el plan basado en plantas Dieta mediterránea redujo su riesgo de problemas de salud cardiovascular, incluidos factores como la resistencia a la insulina, algunos en un 25%.
  • Aunque no hay medicamentos aprobados para tratar específicamente la resistencia a la insulina, los medicamentos para la diabetes como la metformina y las tiazolidinedionas (TZD) son sensibilizadores de la insulina que reducen el azúcar en la sangre al reducir la resistencia a la insulina.
  • Los hallazgos respaldan comportamientos como una alimentación saludable, actividad física regular y sueño de calidad como comportamientos controlables clave asociados con una buena sensibilidad a la insulina y, especialmente en combinación, como perder peso y hacer ejercicio, como una mejora espectacular de la sensibilidad a la insulina en comparación con cualquier comportamiento por sí solo.

Por lo tanto, pídale a su proveedor que lo remita a un dietista registrado que pueda ayudarlo a elaborar un plan personalizado para combatir la resistencia a la insulina. Por ejemplo, podemos individualizar un plan de comidas para controlar el peso para usted, junto con una estrategia de ejercicio que funcione para usted.

¿La línea de fondo? no te rindas

“Si bien luchar contra un enemigo invisible puede resultar frustrante y desalentador, debes saber que no estás solo. Existen tácticas efectivas para combatir la resistencia a la insulina. Perder peso, hacer más ejercicio o tomar un medicamento sensibilizador a la insulina puede ayudarlo a recuperar un buen control del azúcar en la sangre y una mejor salud”.

– Asociación Americana de Diabetes, 2021

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