¿Es tan malo vapear como fumar?

Salud pulmonar

por david albañil

enero12,2016

Afortunadamente, en los Estados Unidos, fumar está disminuyendo en la última década. Como cirujano que trata el cáncer de pulmón, esto me hace muy feliz.

Sin embargo, en los últimos años se ha desarrollado una nueva tendencia con el uso de cigarrillos electrónicos o vapeo. Vapear o cigarrillos electrónicos es la inhalación de una sustancia vaporizada que normalmente contiene nicotina que se atomiza, en lugar de encenderse o quemarse. Se realiza mediante un vaporizador electrónico que se parece mucho a un cigarrillo tradicional.

Algunos argumentan que este sustituto es una mejor alternativa que fumar de forma tradicional, pero tengo sentimientos encontrados acerca de los cigarrillos electrónicos.

No está nada claro si los cigarrillos electrónicos son más seguros que el tabaco y está surgiendo todo un campo de investigación para estudiar esta cuestión. Ciertamente, no está del todo claro si el uso de cigarrillos electrónicos es útil para dejar de fumar, y actualmente no está aprobado para esa indicación.

Creo que los cigarrillos electrónicos tienen menos efectos nocivos para la salud de una persona que un cigarrillo estándar. Sin embargo, no creo que sean totalmente inofensivos. Lo que más me preocupa es que el hábito del uso de cigarrillos electrónicos pueda conducir con el tiempo a un mayor uso de cigarrillos, aunque esto no está probado en absoluto. Sin embargo, como un problema de salud pública, este es un problema real y actualmente se está investigando.

Es importante darse cuenta de que claramente es mejor no fumar ningún tipo de cigarrillo.

Además, dejar de fumar es lo mejor para la salud cardiovascular y pulmonar global de una persona. Esto no se puede exagerar.

De hecho, muchos cigarrillos electrónicos contienen sustancias químicas saborizantes que no están reguladas por la FDA. Esto plantea riesgos potenciales para aquellos que optaron por vapear o usar cigarrillos electrónicos.

Según un nuevo estudio, la nicotina podría no ser el único químico peligroso relacionado con los cigarrillos electrónicos. Los investigadores descubrieron recientemente que casi el 75 por ciento de los cigarrillos electrónicos con sabor probados contenían una sustancia química peligrosa relacionada con una enfermedad pulmonar mortal llamada "Popcorn Lung". Roger Khetan, MD, médico de medicina interna del personal médico del Centro Médico de la Universidad de Baylor en Dallas, habló recientemente sobre los riesgos para la salud asociados con este químico.

Las oportunidades de educación son vitales para prevenir y tratar el cáncer de pulmón. No importa si eres joven, viejo, fumador o no fumador, puedes estar afectado por el cáncer de pulmón.

A medida que surgen los cigarrillos electrónicos y otros hábitos de fumar, los investigadores y proveedores están examinando estas sustancias químicas que están expuestas en el aire al inhalar, y qué conexión pueden tener con el cáncer de pulmón.

Ha habido avances increíbles en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de pulmón. Sabemos que es fundamental determinar con precisión las etapas del cáncer de pulmón para un tratamiento adecuado. Ser tratado por un equipo multidisciplinario que incluye neumólogos, radiólogos, oncólogos, oncólogos radiólogos y cirujanos torácicos es fundamental para obtener un resultado óptimo. Nuevo, enfoques mínimamente invasivos para la cirugía del cáncer de pulmón lo han hecho más seguro y fácil para los pacientes con una recuperación más rápida.

A pesar de los avances en medicina, la forma más efectiva de minimizar el cáncer de pulmón es disminuir su riesgo. Esto significa evitar fumar por completo, ya sea cigarrillos o vapeo.

Sobre el Autor

David P. Mason, MD, es el jefe de cirugía torácica y trasplante de pulmón del sistema Baylor Scott & White Health. El Dr. Mason es un líder internacional en el campo del trasplante de pulmón. Antes de unirse a Baylor Scott & White en 2014, formó parte del personal quirúrgico de la Universidad Johns Hopkins y de la Clínica Cleveland en Cleveland, Ohio. Dirige el departamento de cirugía torácica del Centro Médico de la Universidad de Baylor en Dallas y el Centro de Cirugía Torácica. El Dr. Mason tiene una amplia experiencia en todos los aspectos de la cirugía torácica. Fue pionero en muchas técnicas mínimamente invasivas y es un experto reconocido en el tratamiento del cáncer de pulmón localmente avanzado, cáncer de esófago, hernias hiatales, enfermedad por reflujo, así como en el tratamiento quirúrgico del enfisema. El Dr. Mason tiene muchos intereses de investigación y cuenta con numerosas publicaciones en todas las áreas de la cirugía torácica. Es autor de numerosos artículos y capítulos de libros. Es miembro de múltiples sociedades internacionales y comités de liderazgo.


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