El poder de escuchar su cuerpo: cómo el sentimiento de "mal" de Darrell llevó a una cirugía cardíaca que le salvó la vida

La salud del corazón

por Baylor Scott y salud blanca

abril10,2024

En noviembre 2023, Darrell Adams, 62, se presentó a trabajar en PlainsCapital Bank en Dallas a las 6:30 AM como de costumbre. Lo que no sabía era que este día normal se convertiría en un acontecimiento que cambiaría su vida. 

Justo después de llegar, comenzó a sentir un dolor inusual y una presión debajo del esternón, así como unas ligeras náuseas. Cuando llegó un compañero de trabajo, Darrell le explicó sus síntomas y juntos decidieron que era hora de visitar el departamento de emergencias del Baylor Scott & White Heart and Vascular Hospital – Dallas. Esa decisión finalmente salvó la vida de Darrell y lo puso en el camino del bienestar.

Un viaje de emergencia que salvó una vida

El personal de emergencia evaluó rápidamente a Darrell y, mientras esperaba ser atendido, llamó a su esposa.

"Estoy en la sala de emergencias de Baylor", dijo, y luego se desmayó inmediatamente.

Medical professionals in the emergency department (ED) performed CPR, shocked Darrell's heart twice with a defibrillator and helped him to breathe by inserting an intubator down his throat. Darrell had experienced a sudden cardiac episode called ventricular fibrillation, which is when an irregular heart rhythm that stops blood flowing correctly to the heart. 

Darrell was quickly transported to the cardiac catheterization lab, where an angiography—a medical imaging technique used to visualize the blood vessels—showed that his left anterior descending artery was 99% blocked. He was treated by Subhash Banerjee, MD, FACC, FSCAI, an interventional cardiologist on the medical staff at Baylor Scott & White Heart and Vascular Hospital.

Dr. Banerjee's team swiftly performed two critical procedures to help Darrell's heart. First, they conducted a cardiac catheterization, inserting a tiny tube into a blood vessel near his heart to assess its function. Then, they performed a percutaneous coronary intervention, using specialized tools to open Darrell's blocked heart blood vessel and insert a stent. This small tube keeps the vessel open, ensuring smooth blood flow to his heart muscle, which is crucial for his recovery.

Darrell's next memory is waking up in the intensive care unit (ICU) later that afternoon—his wife by his side. He was still intubated, which meant he had to answer questions and communicate via hand signals.

Como vicepresidente ejecutivo y director de crédito de PlainsCapital Bank, el trabajo de Darrell conlleva mucha presión. Admitió que tan pronto como se despertó de la cirugía, estaba tratando de contarle a la gente sobre las citas de trabajo que necesitaba cancelar.

Se determinó que el estrés era un factor que contribuyó a su ataque cardíaco, uno que tendría que aprender a controlar para prevenir otro ataque cardíaco en el futuro.

"El estrés es un fuerte factor de riesgo de sufrir un primer ataque cardíaco", dijo el Dr. Banerjee. "Y puede ser un riesgo aún mayor para quienes ya lo han experimentado".

En el camino hacia la recuperación

Al final, Darrell pasó tres días y medio en el hospital y se ausentó del trabajo cerca de 30 días. Durante ese tiempo, participó en rehabilitación cardíaca en Baylor Scott & White Medical Center – Grapevine. Como deportista habitual la mayor parte de su vida, rápidamente pasó de la máquina de remo y la cinta de correr al levantamiento de pesas.

“Creo que estoy aprobando con gran éxito”, dijo Darrell.

La recuperación de Darrell ha sido relativamente tranquila y rápida, lo que el Dr. Banerjee atribuye al corto tiempo entre el paro cardíaco y la apertura de la arteria. El tiempo total de Darrell desde que se desmayó en la sala de emergencias hasta que se le insertó el stent fue de menos de 90 minutos. Eso permitió que su corazón se recuperara muy rápidamente y preservó su función cardíaca general.

"En tal caso, el tiempo es músculo", dijo el Dr. Banerjee. 

Aunque la atención rápida que recibió fue esencial para la recuperación sin problemas de Darrell, igualmente importante fue la atención que prestó a su propio cuerpo. Los ataques cardíacos pueden presentarse con una gran variedad de síntomas. No siempre es el típico dolor opresivo en el pecho o el dolor en el brazo izquierdo que quizás hayas oído describir.

"Señor. Adams tenía una inquietud que no podía explicar, se sentía un poco cansado y ansioso”, dijo el Dr. Banerjee. “Tenía algo de dolor en el cuello y la mandíbula. Las mujeres tienen una propensión aún mayor a presentar síntomas atípicos, y cuando estos síntomas tienen un inicio abrupto, buscar atención médica es muy importante”.

Trabajando para mejorar la salud de su corazón

Es clave abordar el hecho de que el stent no era una cura. Ayuda a restaurar el flujo sanguíneo, pero no es una cura para explicar por qué ocurrió el ataque cardíaco en primer lugar. Darrell está trabajando para abordar las causas fundamentales de su ataque cardíaco, incluida la reducción de su presión arterial, comiendo sano, haciendo ejercicio y reduciendo su estrés.

Reducir su estrés puede resultar un poco complicado dado el exigente trabajo de Darrell. Pero ahora sopesa esas decisiones laborales cruciales desde una perspectiva diferente.

“Después de pasar por un evento como este, te das cuenta de que algunas cosas no son tan importantes como pensabas”, dijo.

¿La otra cosa importante que está haciendo Darrell? Aprovechando su segunda oportunidad. 

“Trato de darme cuenta de lo bendecido que he sido”, dijo. "Puedo pasar más tiempo con mi familia y mis nietos, y lo aprecio un poco más".

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