La ciencia detrás de por qué el estrés puede causar estragos en tu estómago

Digestivo

por Dra. Katerina Wells

julio18,2018

Todos pasamos por períodos de estrés o momentos de mayor ansiedad. Si bien el estrés a menudo se siente como si todo estuviera en tu cabeza, es posible que no te des cuenta de que el estrés puede tener un efecto muy tangible, ya veces a largo plazo, en tu cuerpo.

El estrés afecta todas las partes del cuerpo, incluido el sistema cardiovascular, el sistema reproductivo, el sistema musculoesquelético y el sistema digestivo. El sistema digestivo se ve particularmente afectado por el impacto del estrés. Los cambios en el tracto gastrointestinal se manifiestan en síntomas como náuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento, acidez estomacal y dolor abdominal que pueden alterar su vida cotidiana.

Cómo responde tu cuerpo al estrés

La ciencia detrás de la reacción de su cuerpo al estrés es compleja. La mayoría de los cambios que afectan el sistema digestivo en realidad comienzan en el cerebro, así que empecemos por ahí.

Cuando su cuerpo experimenta estrés, su cerebro libera una hormona llamada factor liberador de corticotropina (CRF). Esto activa el sistema hormonal que responde al estrés, lo que hace que tu cuerpo produzca más cortisol, también conocido como "hormona del estrés", de lo normal.

Esto también provoca cambios en su tracto digestivo que pueden ser problemáticos. Al disminuir las contracciones en el tracto digestivo superior y aumentar las contracciones en el tracto digestivo inferior, esta liberación de hormonas puede causar algunos síntomas incómodos. Estos pueden incluir náuseas, reducción del apetito y más viajes al baño de lo que está acostumbrado.

Probablemente haya oído hablar de la respuesta de lucha o huida que experimenta su cuerpo en momentos de estrés o peligro. Lo que probablemente no sepa es que la epinefrina que su cuerpo libera como parte de esta respuesta puede ralentizar su sistema digestivo, lo que contribuye a estos síntomas incómodos. 

Incluso los niveles bajos de estrés, como prepararse para un examen o dar un discurso público, pueden desencadenar estas respuestas y contribuir al malestar digestivo que podría experimentar.

¿Puede el estrés tener un impacto a largo plazo en su salud digestiva?

Largo plazo o El estrés “crónico” puede tener efectos negativos duraderos en su cuerpo. Aunque la relación aún no está clara, el estrés puede causar cambios en el microbioma intestinal que alteran la forma en que su cuerpo maneja las grasas y las defensas inmunitarias. Estos cambios promueven el desarrollo del síndrome metabólico, que es un conjunto de enfermedades que incluyen la obesidad, la diabetes tipo 2, la hiperlipidemia, la enfermedad del hígado graso, la enfermedad de las arterias coronarias, la presión arterial alta y un estado proinflamatorio.

El estrés en sí mismo también puede producir enfermedades digestivas reales, incluyendo reflujo gastrointestinal/ardor de estómago (GERD), enfermedad de úlcera péptica (PUD) y síndrome del intestino irritable (IBS). Durante eventos estresantes para toda la población, como los ataques aéreos de Londres de la Segunda Guerra Mundial, los campos de prisioneros de guerra durante la guerra de Vietnam y el Gran Terremoto de Hanshin-Awaji de 1995, se informaron aumentos en la enfermedad de úlcera péptica y perforaciones.

Varios estudios relacionan el síndrome del intestino irritable (SII) con tasas más altas de enfermedad mental en comparación con la población general. Un historial de abuso físico o sexual está presente en hasta el 44 por ciento de las personas con SII, lo que sugiere que un evento estresante significativo puede tener efectos duraderos en la digestión.

Ya sea un evento traumático a gran escala o tensiones menores de su trabajo, no se puede negar que su el cerebro y el intestino están conectados — y es importante cuidar de ambos.

Diagnóstico y tratamiento de los síntomas digestivos relacionados con el estrés

La interacción entre los fundamentos psicológicos del estrés y los trastornos médicos que pueden resultar hacen que el tratamiento del malestar digestivo sea complejo. A menudo, los tratamientos psicológicos se usan en combinación con tratamientos médicos. Estos pueden incluir psicoterapia, terapia cognitiva conductual, hipnosis o medicamentos contra la ansiedad.

Antes de asumir que sus síntomas están relacionados con el estrés, es importante consultar con un médico para descartar enfermedades graves o potencialmente mortales como Enfermedad inflamatoria intestinal, infección o cáncer colonrectal. Ya sea que esté relacionado con el estrés o no, un médico puede ayudarlo a encontrar alivio.

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Sobre el Autor

Katerina Wells, MD, is a colorectal surgeon on the medical staff at Baylor University Medical Center. She specializes in the management of colon and rectal cancer and in the management of benign colon and rectal diseases. She also treats patients with pelvic floor dysfunction and inflammatory bowel disease (IBD). 

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