¿Cuándo es la tos algo más que una tos?

Salud pulmonar

por Marcos Hinds, MD

febrero8,2022

Entonces, tienes tos. Además de ser molesto (tanto para usted como para quienes lo rodean), la tos puede ser un síntoma de afecciones más graves, especialmente si persiste durante mucho tiempo, se acompaña de fiebre u otros síntomas, o empeora constantemente.

Pero determinar cuándo la tos se debe a alergias u otro problema menor en comparación con cuándo podría indicar un problema de salud más grave puede ser complicado. Analicemos las características de su tos, los diferentes tipos de tos y las causas más comunes que veo como médico de familia.

Cómo averiguar qué está causando tu tos

Aquí hay algunas preguntas que debe hacerse sobre su tos para que pueda llegar al fondo de la causa. Si termina yendo al médico, saber cómo describir su tos también puede ayudar a su médico a hacer un diagnóstico y recomendar opciones de tratamiento.

  • ¿Está húmedo o seco? Una tos húmeda, que produce mucosidad, puede significar que la tos proviene del tracto respiratorio inferior (pero no siempre). Una tos seca, que puede sentirse como si tuviera un cosquilleo en la garganta, a menudo apunta al tracto respiratorio superior.
  • ¿De qué color es la flema? Algunos dicen que el color de la flema que tose no ayuda, pero no estoy de acuerdo. La flema opaca de color blanquecino, amarillo o verde suele ser infecciosa, pero no siempre bacteriana. La flema clara generalmente se debe a alergias, no una infección.
  • ¿Por cuanto tiempo ha estado ocurriendo? ¿Su tos acaba de comenzar o ha estado ocurriendo durante semanas, meses o años?
  • ¿Tiene algún otro síntoma? Si tiene síntomas que parecen coincidir, eso puede ser una pista útil sobre qué hay detrás de su tos.
  • ¿Cuándo empeora o mejora su tos? Tome nota de cuándo ocurre la tos: ¿cuando hace ejercicio o se mueve, después de comer, solo por la noche, durante todo el día?

Causas de la tos aguda (o repentina)

Una tos aguda es una tos que aparece de repente, no una con la que se trata regularmente. Estos se deben más comúnmente a una infección de las vías respiratorias superiores, asma, bronquitis, alergia ambiental, sinusitis o neumonía.

Aquí es donde un examen físico es muy útil. Su médico puede evaluar su salud general y buscar pistas sobre lo que podría estar causando su tos. Por ejemplo, las sibilancias pueden indicar asma, mientras que los estertores y la fiebre pueden indicar neumonía. La evidencia de drenaje a la faringe posterior puede indicar un resfriado o una alergia.

Causas de la tos crónica

La tos a veces puede deberse al reflujo ácido crónico. Ocasionalmente, este puede ser el único síntoma de presentación. Busco esto cuando el síntoma ocurre principalmente después de las comidas y por la noche. Si además tiene acidez estomacal, esta puede ser la causa de su tos.

La tos crónica puede ser más difícil de diagnosticar porque la lista de posibles causas es más larga. Las posibles causas incluyen masa pulmonar, derrame pleural (por irritación del diafragma), tos de fumador, asma, tuberculosis, infecciones pulmonares inusuales como nocardia, pneumocystis e histoplasmosis, entre muchas otras.

Si tiene una tos crónica que no desaparece o que sigue reapareciendo, no la ignore. Pide cita con tu médico para descartar causas graves y obtener alivio.

Cuándo ir al médico por una tos

La mayoría de las veces, puede tratar la tos en casa con medicamentos para la tos de venta libre, mucho descanso y líquidos, pastillas para la tos y duchas calientes y humeantes. Pero si cree que su tos podría ser un síntoma de una afección más grave, como neumonía, o si no desaparece después de algunas semanas de tratamiento en el hogar, programe una cita con su médico.

Además, si experimenta alguno de los siguientes síntomas, es hora de visitar a un médico:

  • Tu tos dura más de 8 semanas
  • Tosiendo sangre
  • Fiebre superior a 100.4°F (38°C)
  • Demasiado débil para hablar o caminar.
  • Deshidratación severa
  • Sibilancias además de tos

Próximos pasos

Conocer esta información sobre la tos puede ser útil a medida que explora sus opciones de tratamiento, pero recuerde, cada vez que no se sienta bien, su médico de atención primaria o familiar es su mejor opción para obtener la atención adecuada, y rápidamente.

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Sobre el Autor

Mark Hinds, MD, es médico de medicina familiar en el personal médico del Baylor Scott & White Medical Center – Hillcrest. Ha practicado medicina ambulatoria y hospitalaria en Waco desde 1995. Asistió a la escuela de medicina en UT Health Science Center San Antonio y completó su residencia en Waco. Actualmente vive en Crawford, Texas, con su esposa Michelle.

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